与黄仁勋面对面:云游新总部,大谈元宇宙,对收购Arm有信心

本周三上午,NVIDIA创始人兼CEO黄仁勋与芯东西等全球媒体进行了一场远程视频线上交流,顺便带大家“云”参观了NVIDIA的新总部大楼Voyager。

交流期间,黄仁勋回应Arm收购最新进展、对元宇宙Metaverse的认识、看好的AI方向、保障芯片供应和控制价格的措施、是否会自建晶圆厂、是否计划将实时光线追踪技术引入移动设备等颇受关注的话题。

与黄仁勋面对面:云游新总部,大谈元宇宙,对收购Arm有信心

▲黄仁勋与全球媒体远程视频

在受访过程中,黄仁勋还像个亲切的老大哥,随口吐槽刚才吃了个超级辣的玉米煎饼。

01 VR/AR元宇宙能实现时间旅行

黄仁勋接受媒体采访所位于的新建筑Voyager,将能容纳3500位NVIDIA员工。而芯东西等与会媒体有幸成为全球第一批“云游”这栋新大楼的人。

据老黄分享,Voyager被设计成建筑内部的城市,开放空间非常大,其屋顶的角度恰到好处,阳光不会直射进来,又令眼睛感到很舒服。同时,几乎不需要开空调,室内温度就相当宜人。

NVIDIA在其超级计算机DGX上使用光线追踪模拟了整座建筑,以确保所有的设计都在自然环境光之间保持微妙的平衡。

与黄仁勋面对面:云游新总部,大谈元宇宙,对收购Arm有信心

▲黄仁勋讲解NVIDIA总部新大楼

建筑内的走廊很宽。黄仁勋说,这样设计的原因是,未来,机器人可以在走廊中漫步,为人类搬运东西,它也可以作为远程虚拟呈现的“工具人”,只要你带上VR/AR头显,就能通过连接到机器人的“眼睛”,感受在园区漫步的视角。

在回答关于元宇宙Metaverse的看法时,黄仁勋也再次提到模拟建筑这个例子。在将实体建筑构造于现实世界之前,你可以先在虚拟世界完全数字化地设计一个与实体建筑相似的数据模型,在里面训练机器人、模拟照明条件、模拟如何分配空调以减少能耗,同时这个虚拟世界会遵循物理定律。NVIDIA的Omniverse云原生平台即在提供这样的支持,例如宝马已经使用该平台来创建数字工厂。

在黄仁勋看来,元宇宙实际上是一个被很多人共享的虚拟世界,连接着我们所生活的现实世界。

这个虚拟世界有真正的经济,每个人都有一个真正的化身,你可以和你的朋友在虚拟世界里交流,同时几乎能感觉到就在彼此身边。某种程度上,这是一种实现时间旅行的方式,使得人们能以光速“到达”遥远的地方。

02 对监管机构批准收购Arm有信心

被问及收购Arm的进展时,黄仁勋透露,他们正在通过监管审批,预计需要18个月的时间,大概将在今年晚些时候或明年年初获批。

“我对这笔交易很有信心。”黄仁勋称,“他们做CPU,我们做GPU和DPU……我们的公司是互补的,因此,从本质上讲,我们会带来创新,这些都是公司聚集在一起带来的结果。”

在他看来,这一收购将带给客户更多选择,两家公司合并后,Arm的研发规模将变得更大,具备更多专业的研发知识,有更多资源投入研发,从而创造更好的产品,给市场更多的选择。对NVIDIA自身来说,这一交易将带来更加庞大的开发者生态系统,为两家公司均创造更大价值。

对于Arm是否会在未来市场上超越x86,黄仁勋认为,市场将是多元化的,没有唯一的答案。

NVIDIA将继续在其服务的市场上支持x86 CPU,同时也根据市场应用及计算需求,支持基于Arm架构的CPU。

03 AI方向,尤其看好推荐系统和自然语言理解

有两种AI模型令黄仁勋非常感兴趣,一是推荐系统,二是自然语言理解。

推荐系统被黄仁勋称作“世界上最有价值的软件方法”,驱动着所有互联网服务;自然语言理解足够聪明,能以对话式AI来回答问题、提出建议等。

在他看来,这两个模型是当今世界上最有价值的软件,需要一台非常大的机器。NVIDIA Grace CPU设计的初衷即源于此。

“我们决定为那些需要大型AI的应用设计一些东西。与此同时,有很多不同的市场和优势以及支持CPU的企业。所以我相信未来的世界多样性和个性化。”黄仁勋说。

04 谈缺芯问题,用两种策略确保游戏GPU供应

针对芯片短缺问题,黄仁勋认为,云计算数据中心正蓬勃发展,智能手机也一直在使用最先进的技术,技术的发展越来越快,因为这些动态,半导体需求超过供应,是必然的。

从NVIDIA上一季度的业绩可以看到,NVIDIA有足够的供应,能支撑第二季度以及下半年的增长。同时,黄仁勋也希望NVIDIA能有更多的供应。

NVIDIA并没有抬高价格,面对狂热的挖矿潮哄抬GPU市价的问题,NVIDIA的策略是为挖矿者直接打造一个专用产品CMP。因为CMP不能用于玩游戏,它还有一个好处,即不能被转售给GeForce客户。

黄仁勋还透露,上一季度NVIDIA的CMP收入达1.5亿美元,本季度预计将能达到4亿美元左右。

同时,NVIDIA降低了GeForce GPU的哈希率,以此降低其对加密货币从业者的吸引力。

也就是说,如果用户非要用游戏GPU GeForce来挖矿,那么性能将不及CMP产品。通过这样的方式,NVIDIA希望能为游戏玩家保留更多游戏GPU供应,同时使供应价格慢慢下降。

05 不会自建晶圆厂

有记者问道,考虑到长期的芯片短缺问题,NVIDIA是否可能打算自建晶圆厂?

对此,黄仁勋相当果断地回复:“No!”

“厨房和餐厅是有区别的,fab和foundry是有区别的。毫无疑问,我可以开一家工厂,就像我可以经营一个厨房一样,但它不会是一家好餐厅,”他打了个比方,“你可以建设一座晶圆厂,但这不是一座好的晶圆厂。”

晶圆厂集服务、敏捷、技术、能力于一体,它需要勇气,需要对未来的直觉,在黄仁勋看来,这个台积电赖以为生的工作并不容易。这不会变得更容易,而会变得越来越困难。

“有很多人都很擅长他们的工作。我们没有理由再重复一次。我们应该鼓励他们为了我们公司的利益发展必要的能力。”黄仁勋说,“同时,他们现在意识到他们现在意识到前沿晶圆的消费已经被改变,这是因为计算机产业的发展方式。它们看到了眼前的机会,所以它们在尽可能快地增加容量。我不认为我能为此做些什么。”

06 将RTX技术引入消费设备尚待时机

黄仁勋说,NVIDIA很擅长涉及Arm SoC,覆盖产品范围包括自主机器人、自动驾驶汽车等等,至于实时光线追踪(RTX)技术,等时机成熟时,NVIDIA可以考虑将其引入消费设备。

他提到进军移动领域的另一条途径,即NVIDIA的GeForce Now云游戏服务,该服务于2020年初推出,如今已有来自约70个国家的超过1000万位玩家、来自约300家发行商的1000款游戏。

“这就是我们想要接触到的安卓设备、Chrome设备、iOS设备、MacOS设备、Linux设备,以及各种各样的设备,无论是电视、移动设备还是PC。”黄仁勋说,“我想,这就是现在我们要做的最好的策略。”

07 结语:面对激烈竞争,NVIDIA将加速快跑

从本周NVIDIA推出的一系列游戏及企业级新品,以及黄仁勋本次采访内容来看,NVIDIA加速计算的势头正在增强。黄仁勋对下一季度以及下半年的增长都相当有信心。

加速计算正在为信息世界做出贡献,其中一个最重要的应用是人工智能。黄仁勋认为,数据中心是迄今IT行业最大的市场机会,而GPU对于通用应用是理想的加速器。

因此,对于中国多家GPU创企在过去两年获得高额融资的现象,黄仁勋表示很理解这个市场为什么能激励这么多的竞争者,并谈到NVIDIA正视、尊重并认真对待所有的竞争,将继续尽自己最大的努力,确保自己跑得非常快。

本文来自微信公众号“芯东西”(ID:aichip001),作者:心缘

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