英国政府注资让SpaceX竞争对手OneWeb赢得了一线生机

与SpaceX的Starlink项目竞争的卫星互联网公司OneWeb早在2020年3月就申请了破产。然而现在,该公司似乎赢得了新的生命,英国政府与印度巴蒂企业联合提交的一份联合竞标书就是证明。作为OneWeb申请破产保护相关程序的一部分,英国政府周四在纽约与巴蒂企业共同提交了对这家卫星制造商的联合竞标。如果美国法官下周批准这一交易,英国政府将注入5亿美元作为股权,以便对这家陷入瘫痪的公司进行资本重组,并在此过程中获得20%的股份。

英国政府注资让SpaceX竞争对手OneWeb赢得了一线生机

OneWeb在美国和英国都有业务。英国首相鲍里斯-约翰逊上周在达成谅解后支持了OneWeb的竞标,该公司将把其卫星制造活动从加州迁至英国。鉴于英国已经被禁止参与欧盟的伽利略导航项目,这项协议可以作为英国在卫星领域保持健康存在,一种经济有效的方式。

由于持续的冠状病毒大流行肆虐全球金融市场,软银和OneWeb未能就一笔急需的过桥贷款条款达成一致,这笔贷款将给这家卫星创业公司提供关键的喘息空间,以寻求新的投资者。巧合的是,就在该公司3月23日从哈萨克斯坦拜科努尔航天发射场发射30颗低地球轨道卫星,使OneWeb的卫星群数量达到74颗之前,谈判破裂了。按照该公司最初的设想,它计划到2021年发射多达648颗卫星,并在全球范围内提供负担得起的无线宽带服务,包括在偏远地区和船舶上。该公司在佛罗里达州的一家工厂里建造了卫星,采用的是大规模生产流程,按照这家初创公司的说法,这种流程可以改变行业的经济性。

OneWeb曾被认为是近来出现的众多基于卫星的互联网公司中比较有前途的一家,根据风险投资公司Space Angels的数据,自2009年以来,435家基于卫星的互联网初创公司共吸引了超过200亿美元的资金。OneWeb从空客、理查德-布兰森的维珍集团、高通(NASDAQ:QCOM 91.87 2.33%)、巴蒂企业和Grupo Salinas等知名投资者那里筹集到了高达34亿美元的资金。然而,该公司在2016年12月获得了最响亮的支持,当时软银的CEO孙正义向OneWeb投资了10亿美元,作为他对特朗普总统个人承诺的一部分,在美国创造数千个新的就业机会。

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