南极洲思韦茨冰川出现不稳状况 一旦解体上海等城市将受威胁

南极洲西部巨大的思韦茨冰川(Thwaites Glacier)一旦完全崩塌,足以使全球海平面上升 65 厘米。令人担忧的是,最近的研究表明,随着冰川流出越来越多的冰,其长期稳定性令人怀疑。

自 1900 年以来,海平面已经上升了约 20 厘米,这个数字已经迫使沿海社区离开他们的家园,并加剧了环境问题,如洪水、咸水污染和栖息地丧失。

更令人担忧的是,由于在该地区的关键作用,思韦茨冰川可能不会是唯一要消失的冰川。如果它排入海洋,可能会引发区域性的连锁反应,并将附近的其他冰川也拖入其中,这将意味着海平面上升数米。

这是因为南极洲西部的冰川被认为容易受到一种叫做海洋冰崖不稳定性(MICI)的机制的影响,在这种机制下,退缩的冰块会暴露出越来越高的不稳定的冰崖,从而坍塌到海洋中。

海平面上升数米将淹没世界上许多主要城市–包括上海、纽约、迈阿密、东京和孟买。它还将覆盖沿海地区的大片土地,并在很大程度上吞没基里巴斯、图瓦卢和马尔代夫等低地岛国。

思韦茨冰川是一条冰冻的冰河,大约有英国那么大。在全球海平面上升方面,它的影响占比大约 4%。自 2000 年以来,该冰川净损失超过 1000 亿吨冰,而且在过去 30 年中稳步增加。它的流动速度在 30 年内翻了一番,这意味着喷入海洋的冰块数量是 1990 年代的两倍。

思韦茨冰川是世界上最宽的冰川,有 80 英里宽,它被一个被称为冰架的浮动平台所阻挡,这个平台约束着冰川,使它的流动速度降低。但是科学家们刚刚证实,这个冰架正在迅速变得不稳定。俄勒冈州立大学的冰川学家 Erin Pettit 说,东部的冰架现在有纵横交错的裂缝,并可能在十年内倒塌。

这项工作支持在2020年发表的研究,该研究也注意到思韦茨冰川上的裂缝和裂隙的发展。这些表明它在结构上被削弱了。这种损害可能有一个强化的反馈效应,因为裂缝和断裂可以促进进一步的削弱,为冰架的解体做好准备。如果思韦茨冰川真的倒塌了,这将意味着冰川末日的开始。没有了冰架,特怀兹冰川将在接下来的几十年到几百年里把所有的冰排入海洋。

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