NASA上周发射的IXPE X射线天文台已顺利展开折叠部件

在上周四发射升空后,美国宇航局(NASA)最新的 X 射线天文台,又于本周三顺利完成了“折纸”部件的伸展动作。据悉,成像 X 射线偏振探测器(简称 IXPE)旨在以一种全新的方式,对宇宙中一些最有活力且神秘的区域展开深入探索。NASA 解释称,IXPE 主要通过光的偏振状态,让我们更好地了解中子星、脉冲风星云、以及恒星和超大质量黑洞等天体。

IXPE 天文台配备了三套相同的望远镜,且每组都带有一个反射镜组件 + 偏振灵敏探测器。为聚焦 X 射线,IXPE 还需要大约 13 英尺(4 米)的镜片。

由于大到难以放入火箭顶部的有效载荷仓(整流罩)内,所以 IXPE 团队想到了借鉴折纸这项传统技艺,以将相关组件容纳到仅 12 英寸(0.3 米)的罐体内。

顺利入轨后,NASA 向 IXPE 发送了在太空中伸展开来的指令。不过因为经历了剧烈的长途跋涉,地面控制中心对于移动部件的状态还是感到有些担心的。

好消息是,在周四更新的一篇博客文章中,NASA 宣告 IXPE 已于 12 月 15 日(本周三)顺利展开了折纸部件。

目前专家们正专注于对这台太空 X 射线望远镜进行调教,以便为后续的第一项科学探测任务做好全面的准备。

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