研究称非洲大象的实际栖息地范围已经缩小到原来的17%

发表在《当代生物学》杂志上的一项研究对非洲大象的未来既有好消息也有坏消息。虽然非洲约有1800万平方公里的面积仍是适合的大象栖息地,但由于人类的压力和为获取象牙而杀害大象,非洲大象的实际栖息地范围已经缩小到原来的17%。

“我们观察了非洲大陆的每一平方公里,”研究主要作者、肯尼亚马拉大象项目的Jake Wall 说。“我们发现,这2920万平方公里中的62%是合适的栖息地。”

研究结果表明,如果摆脱人类的压力,包括因象牙而被杀害的威胁,大象仍有很大的潜力恢复到人类足迹较少的地区。他们指出,这1800万平方公里包括许多人类和大象之间仍有和平共处空间的地区,以及其他明显不现实的前景的地区。

像许多野生动物物种一样,长期以来,由于对大象的杀戮、栖息地的丧失和人类的增长,非洲大象的数量和地理范围正在缩小,这一点已经很清楚。但是非洲草原象和森林象可以生活在许多环境中,从半沙漠到热带沼泽森林。Wall的团队想更好地了解大象是如何利用它们可用的空间的,是什么在驱动它们的范围模式。

为了在一公里的范围内分析整个大陆的栖息地的适宜性,Wall和他的同事们利用了拯救大象组织及其合作伙伴在15年内为非洲229头大象安装的GPS追踪项圈的数据。利用谷歌地球引擎(一个卫星图像计算平台),他们查看了大象经过的地区的植被、树木覆盖率、地表温度、降雨量、水、坡度、人类影响总量和保护区。这使他们能够确定哪些栖息地能够支持大象以及它们目前能够容忍的极端条件。

野生动物保护协会的Samantha Strindberg说:”结合三种强大的工具–GPS遥测、精细分辨率的全大陆遥感和一套分析技术–使我们能够看到哪些因素现在控制着这两个具有巨大生态意义的物种的运动和生活–以及如果情况发生变化,它们可以在其历史上的非洲家园更广泛地分布。

研究人员在中非共和国和刚果民主共和国发现了大片可能适合大象的栖息地。研究人员指出,这些地区的森林最近曾拥有数十万头大象,但今天只拥有约5000至10000头。该研究还强调了非洲大象不会去的极端栖息地。

“主要的禁区包括撒哈拉、达纳基尔和卡拉哈里沙漠,以及城市中心和高山顶,”拯救大象组织的创始人Iain Douglas-Hamilton说。”这让我们对大象以前的范围有了一个概念。然而,从罗马时代结束到第一批欧洲殖民者到来之间,关于非洲大象状况的信息很匮乏。”

追踪数据还显示,生活在保护区的大象往往有较小的家庭范围。研究人员认为,这可能是因为它们在未受保护的土地上感到不安全。该研究指出,目前约有57%的大象活动范围在保护区之外,这突出表明目前为它们的安全保留的空间有限。研究人员说,为了确保大象的长期生存,栖息地的保护、保护大象本身不被非法杀害,以及人类与大象共存的道德观将是至关重要的。

Wall表示:“大象是巨型食草动物,可以占据边缘的栖息地。它们的范围可能已经缩小了,但如果我们给它们机会,它们可以重新扩散到以前的部分。”

不幸的是,趋势正朝着错误的方向发展。研究人员写道:“人类的足迹正在加速增加,预计到2050年将增加一倍,地球上50%到70%的地方已经经历了人为的干扰。人类对野生动物栖息地的分割已经导致只有7%的野生动物栖息地斑块大于100平方公里。迫切需要开发方案,以满足野生动物的空间需求,留下大面积的、低人类影响的完整生境,特别是正式的保护区。面对日益增长的人类压力,如果要确保大象的未来,在地方、国家和大陆范围内积极主动的景观规划是至关重要的,同时也要培养人类与大象共存的道德观。”

免责声明:本文系转载,版权归原作者所有;旨在传递信息,不代表OKPAI的观点和立场。
分享本页
返回顶部