哈勃望远镜发现Serpens星云在“拍打蝙蝠翅膀”

几年前,哈勃望远镜Serpens 星云中捕捉到了一副惊人的景象,画面中似乎有着巨大的蝙蝠形状阴影。后续观察表明,它似乎正在拍打翅膀,表明其可能受到了附近星球的影响。据悉,“Bat Shadow”缘于一颗名叫 HBC 672 的恒星投影,距离地球约 1400 光年,延展长度约为太阳系的 200 倍。

哈勃望远镜发现Serpens星云在“拍打蝙蝠翅膀”

(图自:NASA / ESA / STScl)

研究人员认为这种阴影由围绕 HBC 672 的蓬松尘埃盘造成,这可能会阻挡光线从恒星的上下两侧通过。

在拍摄首张图片 404 天后,哈勃最近又重新将镜头对准了它,结果发现“翅膀”的位置和形状已经发生了变化,对比感觉像是在扑腾。

虽然不明白是什么原因导致,但研究团队猜测圆盘不够平坦,本身就是弯曲呈鞍形。在绕恒星旋转时,它会向不同方向发出光线,从而产生翅膀拍打的阴影效果。

哈勃望远镜发现Serpens星云在“拍打蝙蝠翅膀”

(图自:A. James & G. Bacon)

Colette Salyk 表示:“如果盘体上只有一个简单的凸起,那阴影两边都会朝着相反的方向倾斜,就像转弯时的飞机机翼那样”。

猜测圆盘可能被 HBC 672 附近一颗看不见的伴星给扭曲,一颗轨道倾斜于圆盘平面的行星就足以做到这一点。每隔 180 或更长时间绕恒星一圈,类似于地球绕着太阳。

Zooming Into the Bat Shadow and its Flapping(via

它也可能是一颗位于圆盘外侧的较小恒星,导致 HBC 672 相对于尘埃盘的上下摆动。不过在 Bat Shadow 这例中,研究团队更倾向于是受到了一颗行星的影响。

有关这项研究的详情,已经发表在近日出版的《天体物理学杂志》(The Astrophysical Journal)上,原标题为《Variability of the Great Disk Shadow in Serpens》。

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