科学家确认有一颗行星围绕恒星AU Microscopii运行

据外媒报道,天文学家通过NASA退役的斯皮策太空望远镜和凌日系外行星调查卫星(TESS)证实,有一颗行星正在围绕一颗名为AU Microscopii(以下简称AU Mic)的恒星运行。这颗恒星周围环绕着它形成时遗留下来的盘状碎片。通过利用TESS和斯皮策提供的数据,研究小组发现了一颗围绕这颗恒星运行的行星,其大小跟海王星相当。

科学家确认有一颗行星围绕恒星AU Microscopii运行

研究人员认为AU Mic是一个独特的实验室,它可被用来研究行星在其大气层中是如何形成、演化以及跟恒星相互作用的。AU Mic是一颗年轻、寒冷的M矮星,它被一个尘埃碎片盘包围。

在碎片盘的内部则是移动的尘埃团块,这些尘埃在过去曾被追踪到过。来自斯皮策和TESS的数据让科学家们通过直接测量大小来确认了有一颗行星在这颗恒星的轨道上运行。据悉,这颗新发现的行星被叫做AU Mic b。

这颗恒星非常年轻,其年龄比太阳小150倍。在这颗恒星产生的能量中只有不到10%来自氢和氦及其核心的聚变。这个过程就像太阳等这样的恒星产生能量的过程。该系统位于Microscopium星座南部,距离其31.9光年。

AU Mic b的轨道距离其恒星非常近,运行完一个完整的轨道只需8.5天。它的质量比地球质量轻58倍,属类海王星星球。研究人员认为,这颗行星是在远离恒星的地方形成然后向内迁移到目前的轨道上。几十年来,科学家们一直相信AU可能会有行星,这是他们首次证实了这点。

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