波音宇航员退出Starliner任务:原会成乘坐私人飞船前往太空第一人

据外媒报道,波音员工、前NASA Christopher Ferguson将退出波音新载人飞船CST-100 Starliner的首次载人试飞任务。CST-100 Starliner计划于明年搭载第一批人类乘客。NASA宇航员Barry “Butch” Wilmore将接替Ferguson的位置跟其他两名宇航员一起坐上这艘飞船。

波音宇航员退出Starliner任务:原会成乘坐私人飞船前往太空第一人

Ferguson在Twitter上发布的一段视频中表示,此次离开是他必须做出的一个“艰难的个人决定”,“明年对我的家庭来说非常重要。我已经做出了一些承诺,但我不能冒险错过。我哪儿也不去。我明年不会去太空。”

多年来,弗格森一直在波音Starliner的研发工作中发挥着重要作用。Starliner是一款由私人公司建造的载人飞行舱,其最终目的是为NASA执行国际空间站宇航员运送任务。在2011年退役前,Ferguson指挥了NASA航天飞机的最后一次飞行。随后,他加入了波音并成为Starliner项目的机组人员和任务系统主管。2018年,他被任命为Starliner首次载人飞行测试的指挥官,跟他一起的还有宇航员Nicole Mann和Mike Fincke,他们将作为机组成员加入测试。从技术上讲,Ferguson已经不再是NASA的宇航员,他将成为首位乘坐私人制造的宇宙飞船进入轨道的普通公民。

波音宇航员退出Starliner任务:原会成乘坐私人飞船前往太空第一人

据了解,NASA和波音原计划让Starliner最早在今年进行首次载人飞行,但由于项目问题该任务被严重推迟。现在,波音计划在明年6月之前进行首次载人试飞,Ferguson告诉媒体,2021年他将举行家庭婚礼和其他活动。随着Ferguson的离开,Wilmore将会和Mann和Fincke一起开始训练。Wilmore已经是这次任务的后备机组成员,所以他已经为这次飞行接受了训练。

与此同时,Ferguson仍会跟Starliner保持密切联系。波音表示,他将担任任务整合和操作主管的新角色,在那里他将支持宇航员并确保他们的训练是充分的。

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