和紫色iPhone 12一起推出的,还有苹果的随机序列号

苹果“春晚”发布会上的紫色 iPhone 12,并不仅仅是换了一个颜色这么简单。

抛开“紫色”带来的销量、热度、时令等因素,新上市的 iPhone 12 还隐藏了苹果产品的一个趋势:改用“随机”序列号。如果说 iOS 14.5 的升级关乎到我们的“隐私”,那苹果的这个改动,针对的就是 iPhone、iPad、Mac 产品的“隐私”。

和紫色iPhone 12一起推出的,还有苹果的随机序列号

MacBook Pro 上的 SN 码. 图片来自:Macrumors

之所以给“随机”打上了引号,严谨来说,这串新的、无序的序列号,现阶段对于我们来说,它就是随机且无意义,至于对苹果来说,可能并不一定是随机,或许只是搞了个加密算法,把生产信息隐藏了。

其实,苹果早就想在 2020 年启用“随机”序列号,极有可能就是在 iPhone 12 系列发布之时,但由于疫情的关系而影响了原本的计划,一直拖到了今年的 3 月份。

在紫色 iPhone 12 发布和上市之前,苹果就发内部邮件给到 Apple Care 部门,提醒要为序列号的更改过渡做好准备,同时,也表示新序列号会“剔除”制造信息。

更改序列号命名规则其实会对不同的代工厂、销售渠道、库存系统带来不小的影响。而“随机”序列号政策不出意外,也会逐步扩展到 iPad、Mac 甚至是配件上来。

苹果如此大费周章的改动,目的何在,又会对我们产生哪些影响呢?

一、苹果产品序列号上隐藏的“秘密”

iPhone 上的“序列号”广义上来说多是指 IMEI 码和 Serial No.(下文简称 SN 码)

IMEI 码,是国际移动设备识别码的缩写,更常听到的是“手机串码”、“手机串号”等等,具有唯一性。它适用于 GSM、WCDMA、LTE 制式的卫星电话。可以简单的理解为“手机界的身份证”。

SN 码,翻译过来是序号,也就是常说的“序列号”,也是这次苹果更改“规则”的主角。与 IMEI 码不同,SN 码面向所有的产品,是指分配给产品的唯一标识符,也具有唯一性。但它不仅仅是一串数字,而基本是由一串字符串(包括数字、字母或符号)组成。

苹果产品上的 SN 码,可以在“设置”、SIM 卡槽、iTunes(访达)以及包装上查询到,官网上有着更详细的查询方法,在此就不赘述。

和紫色iPhone 12一起推出的,还有苹果的随机序列号图片来自:alphr.com

以往,iPhone 或者说苹果产品的 SN 码包含了一系列的“制造信息”,简单的查询比对就可以确认它的产地、产线、年份、生产周、iPhone 型号以及颜色、容量这些关键属性信息。

  • 第一位字符表示产地;
  • 第二、三位表示生产线;
  • 第四位表示生产年份;
  • 第五位表示生产周数;
  • 六到八位是产品唯一识别代码,属于苹果公司内部标识;
  • 第九、十位表示 iPhone 型号,最后两位记录着 iPhone 颜色及容量信息。

以我手中的这台“古早”iPhone X 为例,它的 SN 码是 F**VLD1CJCLF,共 10 位。从中可以读出,它来自郑州富士康(F),在 2017 年下半年第 17 周(大概是 10 月 21~27 日)生产(VL),D1C 是指 iPhone X 的产品识别符,JC 是 iPhone X 的型号,而 LF 就是颜色、内存信息。

而最新的紫色 iPhone 12 采用的“随机”序列号长度会在 8~14 位,同样为字母和数字混排的字符串形式,如 T2KGWCD7RN,按照此前的经验,这串字符毫无意义,连出自哪个代工厂都无从知晓。

明文一下子变成了“暗码”。

二、公开后,会有什么后果

由于 iPhone 的 SN 码具有唯一性,一码对一机,利用 SN 码可以到官网上查询设备的保修状态。也正是因为这一层的功能,iPhone 的 SN 码也是一个较为私密的信息,并不适合公开分享。

早期,iPhone 的 SN 码或者苹果产品的 SN 码是可以透过苹果的系统反过来查询到 Apple ID,之后再通过一些手段来破解密码,从而达到盗号的目的。只是在 iOS 10 之后,苹果封堵了这个漏洞,SN 码目前只能查看“保修状态”。

和紫色iPhone 12一起推出的,还有苹果的随机序列号

图片来自:ifixit

另外, 关于苹果的 SN 码,江湖上还有传言,SN 码会用于“黑产”。利用软件将正常的 SN 码覆写到问题手机上,然后“欺骗”苹果售后换机。成功后,原 SN 码会被苹果注销,从而影响原机主的保修和正常使用。

这类“黑产”从现在来看,可信度其实并不高,软件改码很容易被识破,将其重置,或者与机身上的 SN 码比对即可。欺骗苹果售后换机,就有些“天方夜谭”,SN 码是一种简单的检测工具,但并非是唯一的保修凭证,苹果也不会只通过 SN 码来做售后保修。

和紫色iPhone 12一起推出的,还有苹果的随机序列号

关于 SN 码泄露会造成何种影响,苹果中国社区上也有着相当多的讨论,但结果都是“没关系”、“无所谓”、“不影响”之类。苹果的 SN 码(序列号)是会印刷在产品包装外侧的,几乎是“公开透明”。(上文所公开的紫色 iPhone 12 的 SN 码就是一位 YouTuber 开箱时公开的。)

相反,在这个问题的讨论帖中,很多回答者一直在强调要保护好 Apple ID 和开启双重验证,毕竟 Apple ID 才是苹果生态里最为重要的加密通行证。

三、新序列号真的“随机”吗?

产品的 SN 码对于苹果来说,可以进行产品质量控制,产能、产线管理,以及相应的库存管理。在全球工厂的大环境下,iPhone 的零件往往来自全球不同的工厂,通过一个富含硬件生产信息的一串字符,很容易把它的零件供应商进行串联,从而方便快速的追溯和管理。

如果采用完全“随机”的 SN 码,不同产线、生产周期、代工厂的产品很容易混淆,庞大、无序、毫无意义的一大堆字符串,对于库存管理、分发渠道来说无疑会是一场“灾难”,即使是对供应链、库存管理、产品质量管理有着丰富经验的苹果,依然是一项巨大的挑战。

另外,对于现在苹果整个售后系统的数据库也会带来很大的冲击,尤其是 Apple Care 和“以旧换新”这两项政策来说,无序 SN 码的涌入可能需要重新进行匹配和对应,工作任务艰巨。

或许,对于 SN 码,对于“随机”,苹果还另有他意?

苹果在紫色 iPhone 12 上采用的“随机”序列号其实更像是一则经过加密的字符串。每个序列号出厂前经过加密,最终呈现在世人面前。

如此一来,这串看似无意义的 8~14 位的字符串,只会对苹果有意义,在原本供货、售后系统上加一层解密算法,即可无缝切换。而且这套算法可以不断地改变,不同的代工厂也可以用不同的算法以规避算法泄露。

四、“随机”目的何在?

既然 iPhone 的 SN 码,或者说苹果产品的序列号即使泄露,也不会带来什么风险的话(前提是保护好自己的 Apple ID),那大费周章、提前布局“随机” SN 码的目的何在?

众所周知,苹果的产品,以 iPhone 为例,它内部很多的元器件是来自不同的供应链,这也就造成了相同型号的 iPhone 搭载着不同“品牌”的元器件,比如屏幕混用、基带混用这类。

和紫色iPhone 12一起推出的,还有苹果的随机序列号

iPhone 12 家族. 图片来自:GSMArena

而此前序列号上可以明示的制造信息,可以反过来推断出哪个代工厂、哪个生产周期运用的什么元件,从而在销售端就可以“挑选”出来。

近来传闻 BOE 京东方极有可能成为 iPhone 13 屏幕的供应商,鉴于 BOE 的技术储备比三星还有一定的差距,混用之后,很有可能造成大范围售前“挑机”的状况,因此很多 Macrumors 热心网友把采用“随机”SN 码与 BOE 和三星屏幕混用联系起来。

我觉得这有些过度解读和恶意揣测之意了,苹果有自己的检测标准,能够混用,就说明这两个厂商所供应的屏幕都达到了苹果的标准,都可以提供相同的使用体验。假使遇到屏幕问题,找苹果售后其实更靠谱一些。

采用随机 SN 码,隐藏硬件信息、制造信息,其实还是为了杜绝“黄牛”的恶意炒作,拔高某一供应商元器件的价格、稀缺度等等,造成市场混乱,从中牟利。

另外,苹果的 SN 码,或者说通过不少消费品的 SN 码是大概可以估算出“产量”。

和紫色iPhone 12一起推出的,还有苹果的随机序列号

特斯拉的 VIN 码.

举个现在的例子,特斯拉在交付之前,都会提前给用户交付车辆的 17 位 VIN(车辆识别号)码,它跟 iPhone 的序列号类似,会包含车辆的生产厂家、年代、车型、发动机代码以及组装地点等信息。最后的 6 位 VIN 码其实就是该型号的系列编号,可能是与产量有所关联。

和紫色iPhone 12一起推出的,还有苹果的随机序列号

1943 年德国豹式坦克被装载运输至前线.

更早的二战时期,有一则著名的“德国坦克”统计学问题。简单来说,就是盟军一直在努力估算德国坦克的生产速度和生产数量,以知晓德军铁骑的规模,为的是“知己知彼”。完成这个预估模型最根本的数据就是已战毁豹式坦克的序列号,再经过很多的交叉数据,得到了精确的豹式坦克的产量。

回归到苹果这里,在 2018 年,苹果就停止对外公布 iPhone 具体的销售数字,此后很多分析师分析 iPhone 的趋势、销量只能通过一些方法来预估,而序列号就是其中很好的一个。现在到了 2021 年,“随机”序列号的使用,让这些分析师的生活可能变得更困难了。

五、会影响到我们吗?

几乎不会有影响。

无论是随机的 SN 码,还是此前富含信息的 SN 码,对于普通消费者来说,无非就是查询保修状态。

和紫色iPhone 12一起推出的,还有苹果的随机序列号

对于二手市场,有很多朋友表示可能不太容易区分二手机的保修状态、是否有锁(黑解与否)等等,保修状态依旧可以通过官网来查询。有锁机暂时来说还没有相对应的查询办法,也只能等苹果全面铺开“随机”SN 码之后,再去看了。

另外,对于“挑机”可能被暂时杜绝,不包含相应的信息后,很难在不激活的状态下去区分不同产线、代工厂的 iPhone,算是形成了一个“壁垒”,几乎做成了一个“盲盒”。

苹果在其产品上使用“随机”序列号,针对的还是由此诞生的第二产业,更好的去维护自己的产品供应体系和库存管理,同时也随手隐藏了预估产量的可能,算是一个很聪明的做法。

若以 2021 年春季发布会作为一个节点,在此之后,无论是对于个人,还是对于 iPhone,都加强了“隐私”,前者是 iOS 14.5,把广告追踪变得透明,而后者可能就是“随机”序列号的实行,则是降低了产品透明度,这两者其实都在“规范”市场行为,前者面向软件生态,后者面向行业硬件。

本文来自微信公众号:APPSO(ID:appsolution),作者:杜沅傧

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