全面屏 iPhone、折叠屏 iPhone,哪个会先来?

全面屏 iPhone、折叠屏 iPhone,哪个会先来?

苹果总是慢半拍,或许不是创新能力失灵了。

头部手机厂商三星、华为相继推出两三代折叠屏手机产品后,来自供应链关于苹果折叠屏手机的消息也愈演愈烈。

今年年初开始,市场、供应链启动新一轮苹果折叠屏手机的泄密消息。1 月,彭博社称,苹果已经开始研发可折叠屏手机,并制作原型机。苹果正考虑生产一种「几乎看不见铰链」的可折叠屏手机,大小与 iPhone 12 Pro Max 相近,不过最终推向市场可能仍需要数年时间。

而来自海外知名科技博主乔恩·普罗瑟(Jon Prosser)、Digitimes、台湾《经济日报》消息显示,苹果折叠屏手机方案类似于三星 Galaxy Z Flip(上下翻盖),正在台湾富士康进行测试,苹果折叠屏手机的发布时间,可能比我们想象中的节点更早推向市场。

相较于产品发布传言,苹果折叠屏专利最先打响市场前哨战。

早在 2016 年,美国专利商标局就公布了一项柔性 OLED 显示屏的可折叠 iPhone,外形类似于 90 年代摩托罗拉的翻盖手机。2018 年 Q2,苹果递交的专利显示,iPhone 折叠屏手机合上后,会留下一个类似于触控栏的显示条,方便用户读取信息。2020 年 2 月、3 月、10 月,苹果又在铰链折痕、显示屏寿命、折叠双屏联合协作、减少屏幕划痕、凹痕方面获得专利……

苹果折叠屏专利迭代速度之快,但熟悉科技企业商业运作的人一定知道,专利布局与产品推向市场,两者之间没有必然联系。这更为苹果折叠屏手机时间表增添了神秘感。不只是折叠屏手机,苹果全面屏手机也不断「跳票」。外界都在猜测,苹果全面屏和折叠屏手机哪个能最先面世。自初代 iPhone 开创了全面触摸屏时代后,苹果手机极简的设计语言、注重细节的产品逻辑一直是众多手机厂商模仿、对标的对象。但到了全面屏、折叠屏时代,苹果的领先性仿佛开始「失效」。

全面屏缺席背后有因

2018 年、2019 年安卓手机阵营开始「反超」苹果,各大手机厂商试水全面屏手机。

2018 年 6 月,OPPO、vivo 率先推出没有任何缺口的全面屏手机,OPPO Find X 采用升降式摄像头,vivo NEX 采用弹出式前置摄像头,两者均为电动机械解决方案,手机正面为一整块屏幕。其他手机厂商,荣耀 Magic2、小米 MIX 3、联想 Z5 Pro 则为手动滑盖设计。2019 年,三星综合滑盖、电动机械等方案,推出升降式翻转摄像头的 A80 手机。

但这些手机大部分属于高端产品线,概念机型,面对更广的受众群体,手机厂商们又发布折中的解决方案,路线不激进,同时屏幕缺口又很小。比如,水滴屏、挖孔屏。2018 年推出的 OPPO R17、vivo X23、华为 Mate 20 采用了水滴屏幕,年底,三星 Galaxy A8s、华为 nova 4、荣耀 V20 又成为挖孔屏手机的代表。

安卓阵营的手机厂商们对全面屏手机的探索显然不止于此。

2019 年,OPPO 展示了两台屏下摄像头工程机。2020 年年初,vivo 也跟进,展示了一台屏下摄像头概念手机 APEX 2020。屏下摄像头不切割屏幕,保证一整块屏幕的完整性,又能兼顾前置摄像头功能。不过,OPPO、vivo 的概念机只是展示产品,真正实现量产的却是中兴 AXON 20。

相比之下,苹果手机屏幕形态一直很稳定,iPhone X 面世后,iPhone 至今一直沿用刘海屏设计。苹果也因此成为手机中的「异类」,创新能力受到质疑,事实真是如此吗?

「安卓厂商一年可以发布很多机型,有的走量,有的只是作为新技术的探索产品。苹果则不一样,每年只发布几款机型,创新上更加求稳。从商业决策角度来说,苹果不大可能冒险,承担失败的风险。」信达证券电子行业首席分析师方竞告诉极客公园。

毕竟,苹果不是一家以承担风险而著称的科技公司,全面屏手机解决方案并不是十全十美。比如,电动机械弹出式摄像头可能在使用过程中遭到物体撞击而失控,水、灰尘、污垢损坏机械零部件;弹出翻转摄像头维修复杂;屏下摄像头不能很好解决显示与屏幕透光率的问题,造成实际拍照效果不佳。

同时,苹果还需要平衡新技术与产品设计美学。苹果取消指纹 Touch ID 后,坚定看好 Face ID(面部识别 3D 结构光技术、人像摄影、Animoji 增强现实)。但 Face ID 系统复杂,刘海屏槽口包含泛光感应元件、感应器、红外摄像头、点阵投影器等众多元器件,刘海屏是对现有工程设计的妥协。

「库克上任后苹果以微创新为主,将更多精力投放在生态业务。苹果互联网业务营收占比逐渐提升,通过价格层次感获得更多用户,硬件创新已经不是苹果的核心着力点。」方竞说。

不过,因为市场竞争对手以及新冠疫情,事情还在发生变化。

折叠屏、全面屏都有点难

2019 年,彭博社就报道,苹果内部以及海外供应商正在测试屏幕指纹识别技术。鉴于三星、华为、OPPO、vivo、小米等主流安卓手机厂商均采用屏幕指纹识别技术,以消除刘海、边框带来的视觉不平衡感。继苹果 2013 年推出指纹识别,2017 年 Face ID 面部识别取代指纹识别后,2021 年苹果可能再次回归指纹识别阵营,最先在低成本的手机产品线 iPhone SE 上使用。

新冠疫情的变量加速这一进程。疫情期间,大部分人佩戴口罩,严重阻碍了苹果 Face ID 的功能使用,指纹识别可能是今年 iPhone 产品线延续「较小升级」路线中的最大改进。

方竞认为,一方面,刘海屏体积很大,用户体验不如挖孔屏;另一方面,苹果看好的 AI 应用实际很少,商业市场以结果为导向,苹果期待的 AI 应用,对于平常人而言依旧很遥远。

如果说全面屏手机需要苹果对技术路线和用户体验进行取舍,折叠屏手机则是另外一条截然不同的路径。

2019 年,三星、华为齐发折叠屏手机。三星、华为采取了两种不同的折叠方案,一个内折、一个外折。作为手机形态的新物种,折叠屏手机大规模量产投入市场,出现了一系列意外状况。三星给媒体的评测 Galaxy Fold 手机,出现屏幕凸起、黑屏、断屏,铰链与屏幕之间也存在漏洞,经过后续修补,才再次投向市场。

折叠屏手机进入市场两年时间中,无论是价格,还是用户群都比较高冷。今年年初,华为发布的第三代折叠屏手机 Mate X2 价格达 17999 以上,三星 Galaxy Z Fold2 5G 发售价也达到了 16999 元。即便部分旧机型有降价活动,价格也在万元上下徘徊。

IDC 统计数据显示,2020 年全球折叠屏手机出货量为 194.73 万部,渗透率仅为 0.15%。尽管,2021 年开年后,市场盛传继华为、三星后,OPPO、vivo、小米、甚至苹果都可能在下半年推出折叠屏手机,但高居不下的价格,折叠屏折痕处理、屏幕材料等技术难点,距离折叠屏手机全面爆发的临界点还有很长一段路程。

「苹果很少在设计路线上调头,故事的终局往往是一条道走到黑。」方竞对极客公园回顾了苹果以往的设计路线。

舍弃刘海屏意味着苹果摒弃 AI、3D 结构光技术路线,选择折叠屏又意味着打破苹果持续多年的产品线布局。全面屏、折叠屏手机哪个能最先成为苹果的「意外」,恐怕只能交由时间与市场来解答。

本文来自微信公众号“极客公园”(ID:geekpark),作者:赵晨希

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