微软为何斥巨资收购B社?带来三大优势打造“游戏版Netflix”

微软为何斥巨资收购B社?带来三大优势打造“游戏版Netflix”

9月22日,美国软件巨头微软已经宣布斥资75亿美元收购知名游戏开发工作室贝塞斯达(Bethesda Softworks)的母公司ZeniMax Media,这是微软迄今最昂贵的视频游戏收购交易,震惊了整个行业。这笔交易为微软带来了三大有时,让其打造玩家期待已久的“游戏版Netflix”梦想距离现实更近了一步。

这笔交易将贝塞斯达置于微软Xbox游戏品牌之下。贝塞斯达是游戏行业最大的开发商和出版商之一,也是许多最成功游戏的所有者。这不禁提出了一个简单而关键的问题:收购贝塞斯达是否符合微软微软Xbox的整体战略?

收购ZeniMax的同时,微软也获得了世界上多款最畅销游戏背后的流行出版品牌贝塞斯达(Bethesda Softworks),该公司出品的游戏包括《上古卷轴》系列等。微软的目标是利用这次收购机会,以及其他广受欢迎的贝塞斯达游戏,如《毁灭战士》和《辐射》等,来吸引Xbox Game Pass的订户。

Xbox Game Pass是微软每月10美元的资料库,包含数百款适用于Xbox和个人电脑的视频游戏。微软表示,该服务目前拥有1500万订户,高于4月份的1000万。Netflix彻底改变了娱乐业,第二季度末拥有近1.93亿订户。这一成功的关键是源源不断的独家节目,观众只有在签约按月订阅的情况下才能观看这些节目。

贝塞斯达旗下的多款游戏已经在Game Pass上,但这笔全现金收购给微软带来了三大优势:

第一,也是最重要的是,它允许微软在未来贝塞斯达特许经营的游戏发布后立即将其放在Xbox Game Pass上,让玩家可以选择支付60美元购买单一游戏,也可以锁定每月10美元的订阅以获得更多访问权限。

第二,它让微软控制了贝塞斯达庞大而有利可图的产品目录,其中包括Xbox Game Pass的数百款经典游戏,如《辐射3》和《羞辱》。

第三,这也使得微软可以将未来的竞争对手拒绝在贝塞斯达游戏的门外,比如索尼PlayStation Now和谷歌Stadia,后者是这家搜索巨头运营的流媒体视频游戏服务。

贝塞斯达的游戏一上线就可以在Xbox Game pass上使用,这对该服务的价值有相当大的提升。考恩公司(Cowen&Co)分析师道格·克鲁茨(Doug Creutz)表示:“这与微软的财务增值无关,而是为了让Game Pass成为一种更有吸引力的选择。”

随着微软准备在11月推出两款新的Xbox游戏机,Game Pass已成为微软战略的核心。索尼斥巨资推出其PlayStation游戏机独有的游戏,而微软则采取更广泛的方式,专注于服务和订阅。

微软负责游戏业务的执行副总裁菲尔·斯宾塞(Phil Spencer)在接受采访时表示:“我们确实看到游戏行业正在从以设备为中心的行业转向以玩家为中心的行业。”

ZeniMax是微软迄今为止在游戏领域最大的一笔收购。这个价格是微软在2014年收购Mojang AB和广受欢迎的《我的世界》特许经营权时花费的三倍。有些专家怀疑,微软可能会利用这个机会剥夺竞争对手PlayStation获得超高人气游戏,比如即将推出的奇幻角色扮演游戏《上古卷轴6》。该系列的前一款游戏在多个平台上的销量已超过2000万份,包括PS3和PS 4。

斯宾塞在接受采访时表示,该公司将在Xbox和PC上发布未来的ZeniMax游戏,同时对其他游戏机采取“个案方法”。但如果未来的ZeniMax游戏在PlayStation或任天堂Switch等其他设备上发布,可能不会有太大影响。对微软来说,更重要的是在Xbox Game Pass上拥有所有最好的游戏。虽然该公司还没有接近Netflix的订户收入,但收购之后,Xbox Game Pass的价值看起来要高得多。

彭博情报分析师马修·坎特曼(Matthew Kanterman)表示:“这一切都与Game Pass有关。微软希望这款订阅服务成为游戏玩家的一站式商店,无论你使用的是哪种硬件平台。此次收购为他们提供了一个更大的游戏目录和未来的新版本,以推动更多的客户采用这项服务。只要签约更多的Game Pass订户,这笔交易很可能很快就能收回成本。“

当然,消费者的直接和不可避免的反应是关注竞争,以及未来的贝塞斯达游戏是否会成为Xbox的独家产品。这是个合理的担忧,毕竟,在一个像游戏这样残酷的行业中,如果不剥夺其主要竞争对手在竞争硬件上传播令人垂涎的知识产权的能力,为什么还要收购一个主要的娱乐品牌呢?但对于老微软来说,这是一个问题。老微软曾试图在一款独家游戏中与索尼竞争,这最终让它在整个Xbox One中始终落后于对手。

自从推出Xbox Game Pass订阅服务以来,微软在过去三年里做出的每一个重大发行决定都表明,它不再认为独家游戏(甚至是全价游戏)有多大价值。游戏界最大的特许经营权之一《光晕》(Halo)甚至已经不再是Xbox平台的专利了。多亏了xCloud,你可以在安卓手机上玩《光晕》。该系列的下一个更新版本《光晕:无限》(Halo: Infinite)将于明年发布,届时将可以在游戏机和PC上的Game Pass中免费玩。

微软不再和索尼玩同样的游戏,收购贝塞斯达可能会比以往更清楚地说明这一点。索尼始终遵循一种久经考验的战略,即收购有前途的开发商,并对他们进行多年培育,以制作出适合出续集的大型系列游戏,比如《蜘蛛侠》和《地平线零之曙光》。它还与多家独立的日本合作伙伴保持着紧密的关系,比如From Software和Square Enix,以帮助保持自己的优势,以便新的《最终幻想》游戏或《恶魔灵魂》重拍版首先进入PlayStation。

相反,我们应该问微软的问题是贝塞斯达为Xbox Game Pass带来了什么,以及拥有它如何能帮助微软实现其订阅服务的未来愿景。很明显,收购贝塞斯达让Game Pass成为一笔更好的交易,毫无疑问,这将是微软在11月推出下一代游戏机时最关键的优先事项。

微软游戏执行副总裁菲尔·斯宾塞(Phil Spencer)在此前的公司公告中提到了Game Pass。他写道:“就像他们迈出大胆的第一步,将《上古卷轴》系列引入最初的Xbox一样,贝塞斯达也是Xbox Game Pass的早期支持者,将他们的游戏带给不同设备的新用户,并积极投资于游戏云流等新游戏技术。我们将把贝塞斯达标志性的特许经营权添加到游戏机和个人电脑Game Pass中。”

Bethesda Game Studios总监托德·霍华德(Todd Howard)也表达了类似的观点,他说是微软的愿景让该公司同意加入Xbox平台。霍华德解释称:“为何屏幕在哪里或控制器在哪里很重要?”就像我们最初的合作伙伴关系一样,这次合作不仅仅是关于一个系统或一个屏幕的。我们都深信游戏的基本力量,相信它们能够连接、赋予人们力量并带来欢乐。我们应该把这种信念带给每一个人,不管你是谁,住在哪里,玩什么游戏。无论屏幕大小、控制器种类或你的能力如何。”

虽然微软没有独家游戏机是一种常见的说法,但该公司现在已经有了一套相当令人印象深刻的第一方套件。微软拥有有史以来最畅销的游戏《我的世界》,几乎在所有可能的平台上都可以玩。该公司拥有《光晕》、《战争机器》和《力量》等游戏系列的版权。

自2018年以来,微软开始大肆收购,收购了备受喜爱的RPG游戏开发商Obsidian、独立游戏开发商Double Fine和英国多功能工作室Ninja Theory。现在,微软和贝塞斯达一起拥有了《末日》、《德军总部》、《耻辱》、《死亡循环》、《辐射》以及《上古卷轴》等游戏。

微软可能不再关心独立运营权限,但它仍然需要工作室。第一方开发者是游戏发行商的命脉,因为他们能够控制重要的发行节奏,更好地管理预算和跨授权资源,比如游戏引擎和创意人才。然而,对微软来说,现在最重要的是拥有发行的最终决定权。通过拥有一家工作室,微软可以决定游戏的销售地点和价格,包括将其作为订阅服务的一部分免费赠送。

将下一款《辐射》和《上古卷轴》游戏留在PS5上并不是一个明智的商业举措,但确保这些游戏处于Game Pass上堪称明智之举。微软已经表明,在很大程度上,它并关心你在哪里玩他们的游戏。更确切地说,他们的目标是确保一个重要的新版本游戏发布当天就可以在Game Pass上免费使用。

事实上,这是微软Xbox未来的核心战略。以Obsidian发行的《外部世界》为例:这款游戏在Xbox One、PS4和PC上都有发行,如果你是Game Pass的用户,你也可以在Windows和Xbox上免费下载。在这种情况下,每个人都是赢家,而这可能是微软想要重复的战略。

在最新公告中,微软称其拥有1500万Game Pass用户。每名用户平均花费10美元,包括5美元和1美元的限时注册用户和15美元的高级终极订阅用户,这就带来了超过10亿美元的年订阅收入。再加上微软计划向通过微软Xbox游戏机和PC上应用商店的第三方游戏收取的佣金,这件帮助Xbox成为更健康的游戏业务。

但这个等式中最重要的部分,也是能够继续大幅增长的部分,显然就是Game Pass。在拥有3000万用户的情况下,微软的Game Pass收入可能会翻番。Game Pass拥有5000万订户,估计每年能创造60亿美元的收入,是《堡垒之夜》去年收入的三倍多,接近行业中市值最高的第三方游戏发行商动视暴雪的全年收入。Xbox业务只能带来索尼PlayStation 5硬件销售收入的一小部分,而且仍能产生令人咋舌的现金收入,这完全依赖于订阅收入。

这并不是说微软不关心其Xbox销量,也不是说其不关心第一方游戏是否能赚回预算。微软很可能是在应对不确定的下一代游戏机未来时做好应急准备,比如利用其庞大的资源池(该公司的市值为1.5万亿美元)来维持Game Pass的运营,直到它开始实现健康的盈利,同时采取一切措施确保销售尽可能多的硬件和游戏。

这就是为什么微软会推出更便宜机型Xbox Series S的原因。毕竟客厅里的Xbox设备越多,微软可以注册的Game Pass潜在用户就越多。微软收购ZeniMax的消息是在下一代Xbox预购上线前夕宣布的,这可能不是巧合。对于该公司来说,一笔巨额收购交易可能对Xbox和Game Pass的前景产生积极影响,这很可能转化为更多的硬件预订。

但重要的是,微软并不是只走一条路。将一款新的贝塞斯达游戏放到Game Pass上并不意味着消费者以后就不能在百思买买到游戏碟,也不能在PlayStation Store上玩。微软已经覆盖了它的所有用户,并且它正在投资xCloud,以应对未来出现的新商业模式。

如果一切都按照微软的计划进行,消费者就不会过多地谈论哪家公司拥有更好的独家产品,或哪个品牌在下一代竞争中“胜出”了。相反,你可能同时拥有两台游戏机,甚至一台个人电脑。微软可能并不在乎,只要你坚持每月花费10美元订阅它的Game Pass服务。

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