气候变化或让几乎所有北极熊在2100年消失

近年来,气候变化已经成为了一个日渐严峻的话题。长期以来的气候变化,已经对地球两极造成了巨大的影响。更糟糕的是,根据近日发表在《自然气候变化》杂志上的一篇新文章,气候变化或让几乎所有北极熊在 2100 年消失。据悉,研究团队对北极海冰的减少、及其对北极熊狩猎习惯的影响展开了持续的观察,从而给北极熊制作了这份“生存时间表”。

气候变化或让几乎所有北极熊在2100年消失

据悉,北极熊大部分时间都在北冰洋的海冰上度过,但北极海冰覆盖率的暴跌,已对其生计构成了严重的威胁。

北极熊必须依赖大块的海冰来捕食海豹,以维持生存所需的高脂肪饮食摄入量。但随着栖息地的缩小,它们正面临着日渐严峻的生存斗争。

假定气候变化以当前速度持续下去,那到本世纪末,将几乎没有一头北极熊可以幸存。但即便是现在,世界野生动物基金会也已经将北极熊列为易危物种。

在发表于《自然气候变化》杂志的这项新研究中,多伦多大学的科学家们对海冰覆盖面积的下降和北极熊生存能力的关系展开了前所未有的细致调查,结果描绘出了一幅相当令人感到震惊的画面。

这项研究首先模拟了北极熊在海冰消失后,可在无进食喂养幼崽的情况下生存多长时间。结合气候模型预测的海冰减少,以确定不同北极熊种群的禁食季节有多长。

研究一作 Péter Molnár 表示:“我们先假定北极熊在每次禁食开始前,便已经在体内储存了一定的能量,从而在无食物的情况下生理生存多少天”。

而后研究团队套用了一个模型,以预测海冰流失对大约 80% 的北极熊种群的生存和繁衍将造成怎样的影响。

尽管尚无足够数据来研究剩余 20% 居住在某些岛际通道中的北极熊的生存繁衍风险,但研究人员希望它们遵循着类似的规律。

结果表明,如果气候变化持续下去,那到 2100 年的时候,几乎所有北极熊种群都将面临因海冰减少而导致的生存危机,仅有少数居住的北极高地的种群才可幸免。

Molnár 指出,其挑战在于随着全球继续变暖,北极海冰将继续消失。这意味着各地的北极熊将面临更长的无食物生存期,进而影响健康种群的长期生存和繁衍能力。

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