有史以来最接近太阳的照片曝光 微小的太阳耀斑点缀太阳表面

今天上午,欧洲航天局和美国航天局公布了航天器拍摄的最接近太阳的图像。它们新近发射的太阳轨道器航天器拍摄了高分辨率照片。这些照片已经揭示了太阳上奇怪的现象,我们从未见过如此详细的现象。多亏了这些图像,科学家们发现了看似相对 “微小 “的太阳耀斑,遍布在太阳表面。

有史以来最接近太阳的照片曝光 微小的太阳耀斑点缀太阳表面

这项任务背后的科学家们将这些小耀斑称为 “营火”,因为它们比周期性地从太阳上爆发的大规模、高能耀斑小数百万到数十亿倍。在太阳轨道器相机的视野范围内,任何时候都可以看到几十个这样的营火。耐人寻味的是,它们似乎一直在太阳上的各个地方发生。目前还不清楚究竟是什么原因导致这些小型耀斑。典型的太阳耀斑通常发生在太阳被认为是活跃的时候–当恒星表面出现暗色的太阳黑子时,导致太阳的部分磁场扭曲和转动。这样的事件会导致张力的积累,最终,太阳黑子附近的磁场会发生断裂,释放出巨大的高能粒子,从太阳上飞速前进。

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然而,这些篝火似乎并不发生在太阳黑子或太阳上活动激烈的地方附近。事实上,太阳有一个11年的周期,它在太阳活动的极端时期和安静时期之间摇摆。而现在,一切都相当安静。这些篝火的发现只是 “太阳轨道器 “的第一个重大发现,”太阳轨道器 “是欧空局和美国宇航局的联合任务,于2月9日从佛罗里达州发射。该航天器的任务是获得前所未有的太阳两极景观,这是我们之前用任何航天器都无法看到的有利位置。太阳轨道器需要大约两年的时间才能进入正确的轨道来观测太阳的两极地区。

有史以来最接近太阳的照片曝光 微小的太阳耀斑点缀太阳表面

当太阳轨道器拍摄到这些图像时,它距离太阳只有7700万公里–或近4800万英里。这大约是太阳和地球之间距离的一半。以前没有任何航天器从这么近的距离拍到过太阳表面的图像。这包括美国宇航局的另一个面向太阳的航天器,帕克太阳探测器,它于2018年8月发射,旨在研究太阳的炙热大气。帕克太阳探测器已经接近到太阳表面大约1870万公里的地方,也就是1160万英里,使其成为离太阳最近的人类制造飞行器。但帕克太阳探测器没有直接对太阳表面进行成像的相机,这就是太阳轨道器的用武之地。

在未来一年半的时间里,太阳轨道器将在金星和地球之间摆动,以便更接近太阳。最终,它将达到最接近太阳的距离,进入4200万公里,或2610万英里以内。这意味着随着时间的推移,图像只会越来越好。

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