哈勃太空望远镜出现计时问题 大部分仪器被置于安全模式

本月早些时候,美国宇航局宣布,哈勃太空望远镜上的科学仪器在协调其活动的计时信号出现一系列问题后,被置于安全模式。虽然美国宇航局仍不确定问题的原因,但它已经让一台相机恢复运行,并计划在不久后让第二台相机上线。

同时,该机构正在制定更新计划,以使所有仪器对定时信号的故障不那么敏感。但是,由于它不能找出问题的根源,而且问题最近也没有再出现,所以它的行动非常谨慎。

哈勃太空望远镜出现计时问题 大部分仪器被置于安全模式

哈勃的四个主要科学仪器中的每一个都有自己的控制硬件。为了让所有的仪器相互配合,望远镜使用一个同步信号来确保所有的活动在相同的时间线上运行。10月下旬,一些同步信息没有被收到,这导致仪器进入所谓的安全模式,意味着它们停止收集数据。在问题再次出现后,这些仪器被留在该模式下,而控制人员试图辨别发生了什么。

为了做到这一点,他们部分地重新启动了两个仪器。这将使控制人员能够捕捉到同步信号丢失的情况,这将有助于诊断问题。在那之后的几天里,控制人员确定受失去同步影响最小的仪器是高级测量相机,一个冰箱大小的仪器,对从紫外线到近红外线的波长都很敏感。它在11月8日被重新启动,并一直在运行。同样,没有发现进一步的同步故障。因此下周,宽场相机3也将被重新启动。分光镜应该在这个月晚些时候跟进。

如果问题再次出现,那么显然有机会解决根本问题。但是,如果做不到这一点,哈勃团队正在考虑改变仪器的控制软件,使它们对同步信息的故障不那么敏感。显然,像这样的重大改变需要仔细审查,这将需要额外的时间。如果一切顺利,该软件将允许哈勃继续进行科学工作,即使有几个同步信息失败。

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