哈勃太空望远镜完成外太阳系行星最新观测工作

哈勃太空望远镜是美国宇航局和欧空局的一个联合项目。操作该望远镜的团队已经宣布,它完成了对外太阳系的年度巡视。外太阳系是比地球大得多的巨型行星的领域,包括木星土星天王星海王星

哈勃太空望远镜完成外太阳系行星最新观测工作

这些行星离太阳的距离比地球远得多,与我们的地球完全不同。这些遥远的行星是由极其寒冷的氢气、氦气、氨气、甲烷和其他微量气体的气态混合物组成的。这些冰冷的气体围绕着非常热和紧凑的核心。

哈勃太空望远镜完成外太阳系行星最新观测工作

哈勃团队注意到,每次太空望远镜将其锐利的目光转向这些世界时,他们都会发现新的惊喜,并对行星上的天气和其他条件有深入了解。哈勃对木星的观测使研究人员能够跟踪该行星湍流大气的任何变化。在今年的观测中,人们注意到在该行星的赤道周围出现了新的风暴,赤道的颜色发生了变化。据研究人员说,在9月4日拍摄的这张图片中,赤道区是一种深橙色,这是不寻常的。

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通常情况下,在过去的几年里,赤道是白色或米色的。天文学家还注意到了几个新的风暴,这些风暴被称为驳船。它们被定义为旋涡,外观各不相同,一些风暴轮廓鲜明,而另一些则是朦胧模糊的。外观上的差异是旋涡内部物理特性的结果。

哈勃还观察了土星,这个巨大的环状世界。这里的土星照片是在9月12日拍摄的,说明了该行星北半球内的一些颜色变化。在那个北半球,目前是秋天。自2019年和2020年的哈勃观测以来,这些带子的颜色发生了变化。这张图片显示的也是土星的南半球,那里正处于冬季,有一种蓝色的色调。

哈勃太空望远镜完成外太阳系行星最新观测工作

天王星的图像是在10月25日拍摄的,突出了该星球的北极地区。拍摄照片时,北半球正处于春天,导致该地区比平时更亮,这可能是由于来自太阳的紫外线辐射的增加。有趣的是,研究人员并不确定为什么该半球看起来更亮。猜测表明,亮度的变化与大气中甲烷的不透明度或大气中其他气溶胶颗粒的变化有关。该图像还显示了尖锐的南部边界仍然存在,这是在过去几年的观测中一直存在的一个特征。猜测表明可能存在喷流,在这个星球上的纬度43度处形成一个屏障。

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海王星的图像是在2021年9月7日拍摄的。通过该图像,研究人员确定该星球上的黑点仍然可见。那个黑点最近被发现在过去向赤道方向行进后扭转了方向。此外,照片中海王星的北半球已经变暗。海王星之所以呈现蓝色,是因为富含甲烷的大气层吸收了红光。

所有这些照片都是作为哈勃年度测绘的一部分而拍摄的,是外行星大气层遗产计划的一部分。该计划每年捕捉外行星的全貌,以记录行星特征的变化,如风暴、风和云。

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