金星下周将迎来两个深空探测器

据外媒New Atlas报道,下周,两个深空探测器将在前往太阳系内部的途中,在33小时内飞越金星8月9日,太阳轨道飞行器(Solar Orbiter)将经过这颗通常被称为“地球双胞胎”的行星,随后,BepiColombo水星轨道器将于8月10日飞越金星。

金星下周将迎来两个深空探测器

向水星和金星发送航天器与去火星和其他地方一样耗费能源,甚至更多。这是因为,前往外太阳系需要获得速度,而前往内太阳系意味着失去速度。这意味着航天器在接近太阳时必须使用大型火箭或找到其他的制动方式。

金星下周将迎来两个深空探测器

金星下周将迎来两个深空探测器

自20世纪70年代以来,世界航天机构一直在完善使用引力弹弓效应,以改变航天器的速度而不需要火箭。第一个弹弓效应机动装置被用于先驱者11号(Pioneer 11)任务,该航天器利用木星的引力将其射向飞越土星的目标。

对于内太阳系来说,这些弹弓效应机动性要复杂一些,往往需要多次飞越一个以上的行星,以达到预期的目的地。就NASA/欧空局(ESA)的太阳轨道飞行器而言,下周飞越的目的是使航天器脱离黄道面,以便它能首次看到太阳的两极。同时,欧空局/日本宇宙航空研究开发机构的BepiColombo也将飞越金星,它的太阳能电力推进系统和即将对水星进行的六次飞越,将帮助它到达水星并进入围绕该行星的稳定轨道。

金星下周将迎来两个深空探测器

金星下周将迎来两个深空探测器

太阳轨道飞行器将是第一个到达金星的,在格林尼治标准时间8月9日04点42分,以7995公里的距离飞越金星。随后,BepiColombo将于格林尼治标准时间8月10日14点48分飞越金星,它将在550公里(342英里)的距离上经过金星。

据欧空局称,由于太阳轨道飞行器的方向不对,以保持其太阳能电池板对准太阳,而由两个对接的探测器组成的BepiColombo则将其主摄像头屏蔽在飞船的传输模块之下,因此不可能收到高清晰度的飞越图像。然而,BepiColombo的两个监测相机将返回黑白的低分辨率图像。这些图像将在飞越后的两天内分批下载。

金星下周将迎来两个深空探测器

金星下周将迎来两个深空探测器

在飞越期间,这两个航天器将收集有关金星的磁性和等离子体环境的数据,并且还将被JAXA的Akatsuki航天器监测,该航天器已经在围绕该行星的轨道上。这些数据将用于规划欧空局的EnVision金星轨道器,该轨道器计划于2030年代升空。

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