哈勃拍到迷人螺旋星系:拥有年轻的热恒星光晕

据外媒报道,一个中空的星系释放出大量的螺旋气体云–这是哈勃太空望远镜最近拍摄的最引人注目的照片之一。据悉,NGC 2275星系距离地球6700万光年,跟太空中的其他区域相比,它的恒星活动相对平淡。然而正是这个事实让它看起来如此迷人。

哈勃拍到迷人螺旋星系:拥有年轻的热恒星光晕

NGC 2275是“絮状的”–也就是说,它在外表上是一个蓬松的星系。该星系呈螺旋形,有着一个复杂的螺旋形微光、斑驳的云并点缀着星光。

不过星系的中心相对稀疏。NASA和ESA(欧航局)解释称,这是因为NGC 2275实际上已经耗尽了那里曾经被发现的大部分气体。据信,这个异常大且相对空旷的银河凸起物将其储存的物质用于生成恒星。

至于从中空中心螺旋出来的羽状臂它们则是气体云、猛烈燃烧的新恒星和NGC 2275自身旋转相互作用的结果。蓝色的恒星年轻而炽热,它们明亮地闪耀着。据信,它们触发了附近气体云中的恒星形成,而这是银河系规模的连锁反应。

哈勃拍到迷人螺旋星系:拥有年轻的热恒星光晕

同时,气体云本身在NGC 2275的旋转过程中被剪切。得到的结果是一个柔和的、斑点状的云和恒星光晕,明显不同于所谓的大设计螺旋–后者的特点是更清晰、更轮廓的旋臂。

哈勃望远镜自1990年发射以来就一直在提供戏剧性图像的可靠来源。太空望远镜利用地球大气层之外的优势捕捉紫外线和可见光图像以帮助科研人员不间断地观察宇宙。然而,尽管NASA和ESA已经承担了多项服务任务但事实是,这架望远镜最终将退役。不过未来詹姆斯·韦伯太空望远镜将被部署接替哈勃的工作。尽管新太空望远镜项目已经多次推迟,但就目前的时间表定在了2021年初。

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