NASA好奇号探测器将开启穿越火星的史诗级“夏季公路之旅”

美国宇航局(NASA)的好奇号火星探测器将成为所有公路旅行者羡慕的对象。它将蜿蜒穿过火星上的盖尔陨石坑(Gale Crater),前往备受期待的“含硫单元 ”进行新的冒险。该航天局周一宣布了好奇号在夏普山的“夏季公路之旅”。

NASA好奇号探测器将开启穿越火星的史诗级“夏季公路之旅”

NASA表示:“到旅行结束时,漫游车将能够登上它自2014年以来一直在探索的3英里高的火星山(5公里高)的下一段,寻找可能支持古代微生物生命的条件。”含硫酸盐的单元是下一个主要的兴趣区域,现在好奇号已经完成了对粘土单元的探索。

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这些区域凸显了盖尔陨石坑中水的历史。NASA表示:“硫酸盐,如石膏和益普生盐,通常在水蒸发时在水的周围形成,它们是近30亿年前气候和生命前景如何变化的另一条线索。 ”

如果一切顺利,火星车将在今年晚些时候到达硫酸盐区域,但必须在绕过一片宽阔的沙地之后才能到达。NASA很清楚火星沙子的危险性,因为其“精神号”(Spirit)探测器在2009年被困在沙地陷阱中。

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好奇号将不得不在长达约一英里的路途中,在崎岖的地形上航行。漫游车团队规划了基本路径,但好奇号的自动系统将在行驶过程中寻找并应对潜在的地形障碍。

好奇号是美国宇航局目前在火星上唯一的火星车,但该机构希望在2月登陆其新的 “毅力 “号探测器,假设它在7月或8月按时发射,那么将有更多的火星公路旅行值得期待。

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