研究发现古南极洲在上个冰河时代并不非常寒冷

重建古代温度的两种方法研究,使气候研究人员更好地了解在大约2万年前的最后一个冰期南极洲到底有多冷。南极洲是当今地球上最冷的地方,在上个冰河时代甚至更冷。几十年来,科学研究认为南极洲冰期温度平均比现在低约9摄氏度。

研究发现古南极洲在上个冰河时代并不非常寒冷

由俄勒冈州立大学的克里斯托-布伊泽特领导的一个国际科学家小组发现,虽然南极洲部分地区比目前的温度低10度,但南极洲东部中部的温度只低4到5度,大约是以前估计的一半。这些发现今天(2021年6月4日)发表在《科学》杂志上。

研究人员惊讶地发现,根据你在南极洲的位置,冷却的数量是非常不同的。这种冷却模式很可能是由于冰河时代和今天之间冰原高度的变化所决定。研究人员表示,了解地球在上个冰期的温度对于理解从寒冷气候到温暖气候的过渡以及模拟地球因今天的气候变化而变暖时可能出现的情况至关重要。

这项研究涉及来自整个南极洲的冰芯,以及许多不同的测量和方法。在美国国家科学基金会的支持下,最近钻探的冰芯使研究人员也能从以前钻探的冰芯中获得新见解。过去的研究人员利用冰层中包含的水同位素,基本上就像一个温度计,来重建上个冰河时代的温度。在格陵兰岛,这些同位素的变化可以与其他方法进行校准,以确保其准确性。但是对于南极洲的大部分地区,研究人员还不能用其他方法来校准水同位素温度计。这就好像我们有一个温度计,但我们无法读懂刻度。

在新的研究中,研究人员使用两种方法重建古代温度,使用来自整个南极洲七个地点的冰芯,五个来自东南极洲,两个来自西南极洲。南极洲的冰层如此之厚,以至于它保留了早期更冷的冰期温度的记忆,可以对其进行测量和重建。第二种方法是检查雪堆的属性,因为它随着时间的推移不断积累并转化为冰。在南极洲东部,这种积雪的厚度可以从50米到120米不等,并且在一个对温度变化非常敏感的过程中经过了数千年的压实。

他们还发现,冰河时代的冷却量与冰原的形状有关。在最后一个冰河时代,南极洲冰盖的某些部分随着降雪量的减少而变得更薄。这降低了表面海拔,这些地区的降温是4到5度。在冰河时期冰层更厚的地方,温度降低了10度以上。

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