天文学家注意到从一颗大质量原生星中喷射出的物质存在着明显的差异

天文学家一直在研究年轻的恒星和宇宙中的其他物体,以了解更多关于恒星形成和一般科学的信息。一个研究仍在形成中的大质量恒星快速物质喷流的小组发现,该喷流与质量较小的年轻恒星喷出的物质喷流之间有明显的区别。天文学家们使用卡尔-G-扬斯基甚大阵列取得了这一发现。

天文学家注意到从一颗大质量原生星中喷射出的物质存在着明显的差异

该望远镜使天文学家能够对来自大质量年轻恒星的物质喷流的内部区域进行最详细的成像。低质量和高质量的年轻恒星,被称为原生恒星,向外喷射的物质垂直于紧密围绕恒星运行的物质盘。对于一颗质量与太阳相似的恒星来说,喷射出的物质会通过一个被称为准直的过程相对紧密地集中在恒星附近。

大多数高质量的原恒星都比较遥远,近距离研究这些恒星的区域比较困难,这使得科学家们不确定在更高质量的恒星中是否发生了同样的过程。天文学家研究的高质量原星被称为Cep A HW2,它距离地球约2300光年,位于仙王座。当它发育完成时,Cep A HW2预计将发展成为一颗质量比太阳大十倍的恒星。

利用甚大天线阵,天文学家能够收集到显示这类天体的最精细细节的图像,使天文学家能够看到喷流的最内部部分。该小组看到的部分大约与太阳系的直径一样长。研究小组说,他们看到的东西与通常从低质量恒星喷出的物质喷流中看到的东西非常不同。

天文学家注意到从一颗大质量原生星中喷射出的物质存在着明显的差异

对低质量原恒星进行的观测显示,喷流在接近恒星时是准直的,只有几倍于地球-太阳的距离。在Cep A HW2中,研究小组观察到的不是单一的喷流,而是两种不同的物质。研究小组看到了一个源自恒星附近的广角风,以及一个距离较远的高度聚拢的喷流。来自大质量恒星的准直射流开始于与恒星的距离,相当于太阳与天王星或海王星的距离。

该小组说,有两件事可能在起作用。第一,虽然同样的机制可以在高质量或低质量的原恒星中起作用,但恒星的质量可以决定准直距离。第二种可能性是,高质量的恒星可能只产生在Cep A HW2中观察到的广角风,只有当恒星周围的物理条件限制了射流的流动时才会导致准直。

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