俄罗斯即将让Pirs模块离开国际空间站

据外媒报道,俄罗斯可能计划在不久的将来离开国际空间站(ISS),但在该国真正停止向太空发射宇航员之前,它需要确保其空间站的一半按计划运行。为了实现这一目标,两名俄罗斯宇航员昨天离开轨道实验室并开始了漫长的太空行走,最后俄罗斯的Pirs模块正式退役。

俄罗斯即将让Pirs模块离开国际空间站

该模块将很快从ISS发射出去。在那一刻,它将漂向地球并被完全摧毁。

俄罗斯运营着ISS的一半,美国运营着另一半。Pirs模块被用作航天器的对接口,但俄罗斯不再需要它,他们将换上新的模块。据悉,新模块Nauka将配备各种各样的设备,这样它可以在ISS进行更多的科学研究,但很显然,Pirs模块必须要先被完全处理掉才行。

据NASASpaceflight报道,这次太空行走有很多目标,但最主要的目标是为最终释放Pirs模块做好准备。除此之外,宇航员们还处理了一个单独模块上的燃料流量调节器失灵的问题并将其丢弃、拧紧了几个螺栓以及检查了飞船的其他区域。

为了让Pirs模块退役,科学家们必须断开电缆并准备好其他硬件以应对模块将被切断的时刻。当在ISS上安装新模块时,它们必须被集成到航天器的系统中,这意味着需要在内部和外部建立很多连接。现在,Pirs已经被有效地切断了跟空间站的联系,等到的那一天到来它将可以自由地飘走。

Pirs是首个完全退役的ISS模块,很明显它也将是首个在太空中被丢弃的模块。该太空舱在太空行走时作可以作为出口,也可以作为对接地点,当它被释放并落入地球大气层时,应该被完全摧毁。强烈的摩擦应该会彻底摧毁太空舱并阻止任何大的碎片到达远低于地面的地方。

目前,该模块预计在7月17日以后的某个时间报废,但具体日期并不清楚。新的科学模块Nauka将在同一时间发射升空,所以两个模块之间的切换可能会在很短的时间内发生。

ISS已经不再年轻,它的某些部分状态不佳也不是什么秘密。近年来,俄罗斯不得不处理大量的空气泄漏问题,其他恼人的问题也在不断出现。也就是说,空间站仍是一个功能齐全的实验室并且它恰好绕地球运行,这使它成为唯一可以进行某些类型研究的地方。它保持和运行的时间当然是越长越好。

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