维珍银河公司将为NASA组织私人乘客前往空间站旅行

理查德-布兰森的太空旅游企业维珍银河公司将开始为NASA协调私人宇航员前往国际空间站旅行,这是一种新的合作关系,旨在增加对NASA轨道前哨的商业利用。由于与NAS签订了新的太空法案协议,维珍银河公司的任务是为该机构制定一个 “新的私人轨道宇航员准备计划”,这意味着找到有兴趣送人到空间站的公司或组织,无论出于什么原因,然后找到合适的交通工具把他们送上去。维珍银河公司还将负责协调必要的资源,包括太空和地面上的资源,以使这些旅行取得成功。

这与太空旅游公司Space Adventures的任务类似,该公司曾为富裕的游客安排过太空旅行。然而,维珍银河公司表示,它正在寻找各种各样的客户,不仅仅包括潜在的私人太空旅行者,也可能是研究人员甚至是政府研究人员。

维珍银河公司将为NASA组织私人乘客前往空间站旅行

对于维珍银河公司来说,这种对轨道航天的新关注可能显得很奇怪,因为在过去的十年半里,维珍银河公司主要专注于亚轨道航天。维珍银河公司的主要业务围绕着将付费客户送到太空边缘,然后乘坐该公司的火箭动力太空飞机VSS Unity返回。该客运飞行器被设计成从运载机机翼下方部署后在半空中起飞,然后爬升到约55英里的高度,让任何潜在的乘客短暂地体验一下失重的感觉,然后滑翔回地球,降落在跑道上。

维珍银河公司尚未开始其太空旅游业务的商业运作,它只在两次单独的测试飞行中把五人送上了太空。但该公司认为,迄今为止的经验使其有资格为NASA运营这种项目。此外,维珍银河公司许多员工都有过去在NASA进行载人航天项目的经验。

维珍银河公司将为NASA组织私人乘客前往空间站旅行

维珍银河公司正在为其未来的客户制定一项宇航员培训计划,这些客户将在新墨西哥州的美国太空港乘坐该公司的太空飞机飞行。新的培训计划可能需要乘坐维珍银河公司的太空飞机,在客户前往轨道进行较长时间的停留之前,为他们提供一些太空和失重的经验。该公司的太空飞机在上升到太空时也会提供额外的重力加速度,就像火箭起飞到轨道上一样。据该公司称,亲身体验这一点对培训也很有价值。维珍银河公司说,未来的宇航员还将使用该公司在新墨西哥州美国太空港的一些设施,为他们的旅程做准备。

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