NASA即将启动火星2020任务发射倒计时

据外媒报道,美国宇航局(NASA)即将启动火星2020任务的倒计时。酝酿了8年之久的火星2020任务并不缺少挑战–包括在红色星球表面降落的降落伞、全新的实验直升机和全新的探测器设计,但最大的挑战可以说是地球与NASA目的地的关系。

NASA即将启动火星2020任务发射倒计时

虽然一般认为是8400万英里左右,但实际上地球和火星之间的距离是不断变化的。这两颗行星围绕太阳的轨道并不完全相同:最近的时候,它们相距约3400万英里。然而,相距最远的时候,距离延伸到近2.5亿英里。

当试图计划两者之间的旅行时,这显然会产生很大的差异。NASA早在2012年12月首次宣布火星2020任务时就知道,它每隔26个月才会有一次发射机会。这就给了它一个非常有限的窗口。

错过这个窗口–7月20日到8月11日之间,毅力号火星车就得等到2022年9月才能进行下一次尝试。即便如此,它也不会成为火星和地球之间的最近点。在火星2020准备于2021年2月18日着陆之前,将飞行3.14亿英里。

NASA即将启动火星2020任务发射倒计时

这样提前规划可以让NASA的团队更好地了解,当毅力号火星车在复杂的降落伞系统下开始艰难下降时,火星上会有什么样的光照和温度条件。然而有些事情是NASA无法预见的,COVID-19大流行就是其中之一。

NASA解释说,这意味着NASA的运作方式发生了变化,包括更多的远程工作。这也是该机构的其他部门一直在处理的事情。事实上,负责 “好奇号 “火星车的团队自3月以来就一直居家办公。

当毅力号火星车发射时,它将带着一块描绘地球和医疗界的新铝板。“一条描绘航天器轨迹的线从佛罗里达州中部升向火星,”NASA解释说,”在背景中以一个小点的形式表示。” 这是向医疗界致敬的一部分,因为他们正在与COVID-19大流行作斗争。

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一旦抵达火星,毅力号将面临着许多科学任务,但其中最重要的一项是在遥远的星球上勘探潜在的自然资源。这些资源可能会在即将到来的火星载人任务中被挖掘出来,这或将允许NASA在2028年之前建立人类在月球上和周围的永久基地。

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