天文学家发现了一枚仅240岁的年轻磁星

来自欧洲(ESA)和美国宇航局(NASA)的天文学家,刚刚通过操纵一套天基望远镜,发现了迄今为止最年轻的“磁星”(Magnetar)。周三发表于《天体物理学杂志快报》上的一篇论文,描述了 Swift J1818.0-1607 这个只有 240 岁的“婴儿”死星,或有助于天文学家了解这种致密的磁星是如何形成和演化的。

天文学家发现了一枚仅240岁的年轻磁星

磁星磁场想象图(来自:ESA)

美国宇航局 Neil Gehrel 斯威夫特天文台在 3 月 12 日首次发现了它的身影,可知其爆发了强大的 X 射线。

作为具有极强磁场的稀有中子星(巨大恒星的坍塌核),其在坍塌时将大量物质挤压到了一个极小的空间中,从而引发了许多奇怪的物理现象。

与普通的中子星相比,其磁场或可强上三个数量级(1000 倍)。此外这枚磁星在距离地球只有 1.6 万光年的射手座,天文学家曾在那里发现过几十个类似的磁星。

研究合著者、来自巴塞罗那空间科学研究所的天文学家 Nanda Rea 表示,他们从未见过如此年轻的磁星。

在斯威夫特天文台率先发现之后,NASA 通过 NuSTAR 和意大利撒丁岛射电望远镜对 J1818.0-1607 展开了持续观测,以揭示这颗只有 240 岁的年轻磁星的更多特征。

蒙特利尔麦吉尔大学天文学家 Victoria Kaspi 表示,磁星具有很高的种类多样性,千奇百怪且十分稀有,因此他们猜测还有许多未曾见过的磁星类型。

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