公民科学家利用太阳观测卫星SOHO发现第4000颗彗星

据外媒CNET报道,当地时间周一,一位公民科学家利用美国宇航局(NASA)和欧空局(ESA)的太阳与日光层观测卫星(SOHO)数据发现了一颗从未见过的彗星,使其成为该航天器25年寿命内发现的第4000颗彗星。

公民科学家利用太阳观测卫星SOHO发现第4000颗彗星

在小行星中心正式命名之前,这颗彗星一直被称为SOHO-4000,它的直径在15到30英尺之间,在太阳的外层大气中移动。NASA在周三发布的消息中表示,无论有没有望远镜,都不可能从地球上看到这颗彗星。

“对于找到了SOHO的第4000颗彗星,我感到非常幸运。”首次在SOHO数据中发现彗星的Trygve Prestgard在一份声明中说。“虽然我知道SOHO即将迎来第4000颗彗星的发现,但我最初并没有想到这个掠日彗星会是它。和其他SOHO彗星猎手讨论后,通过最新的掠日彗星发现来统计,才有了这个想法。”

1995年发射的SOHO是NASA和ESA的一项联合飞行任务。根据NASA的说法,它“从内部到外部大气层都在研究太阳,从太阳和地球之间的有利位置不间断地观察,距离我们的星球大约100万英里”。由于其寿命长,仪器灵敏,已成为寻找彗星的有效途径。公民科学家经常通过SOHO的数据搜索新的彗星。

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