NASA称需要一周时间才能确定是否获得足够多的Bennu样本

美国宇航局(NASA)的OSIRIS-REx探测器周二已成功在小行星Bennu表面进行了 “Touch And Go ”机动。该探测器完成了它设计的工作,但科学家们仍然不知道它是否获得了足够多的材料样本。科学家可能需要一周的时间才能知道这次机动是否成功。

NASA称需要一周时间才能确定是否获得足够多的Bennu样本

所谓的 “Touch-And-Go “或TAG机动引导探测器下降到Bennu的表面,在那里它尝试采集表面材料的样本,然后返回安全轨道。美国宇航局(NASA)本周早些时候宣布,它已经完成了至少一半的目标,这意味着探测器成功地在小行星上着陆,然后返回安全轨道。但探测器是否采集到了足够的材料来制作可用的样本?目前科学家仍无法确定。

NASA称需要一周时间才能确定是否获得足够多的Bennu样本

由于Bennu和探测器与地球之间的距离,实时控制航天器是不可能的。相反,NASA工作人员不得不给探测器下达指令,然后等待并希望它正确地进行操作。几个月的实践得到了回报,事情似乎按计划进行。

也就是说,样本本身的数据并没有立即获得,NASA还需要更多的时间来确定是否获得了样本,以及这个样本有多大。事实上,根据NASA的一个新帖子,他们可能要在一周后才能知道OSIRIS-REx在短暂着陆小行星时到底能够获得多少材料。

该探测器的设计是向小行星表面发射一阵气体,以扰动尘埃和小石块,然后这些尘埃和小石块会从表面挣脱出来,自由漂浮。探测器上一个特殊的收集仪器会开合,希望尽可能多地捕捉到里面的物质。

NASA称需要一周时间才能确定是否获得足够多的Bennu样本

“经过十多年的规划,团队对今天采样尝试的成功感到非常高兴,”OSIRIS-REx团队的Dante Lauretta在一份声明中说。“尽管我们还有一些工作要做,以确定事件的结果–成功的着陆,TAGSAM气体发射,以及从Bennu的撤离是团队的主要成就。我期待着分析数据以确定收集到的样本质量。”

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