NASA宇航员即将乘坐俄罗斯“联盟号”前往国际空间站

据外媒报道,美国当地时间10月13日晚间晚些时候,三名新宇航员将乘坐俄罗斯的“联盟号”火箭从哈萨克斯坦发射升空前往国际空间站(ISS)。这三人将比SpaceX下一次发射的载人龙飞船提前约一个月前往空间站。据悉,载人龙飞船将于11月中旬将另一组4名宇航员送上空间站。

NASA宇航员即将乘坐俄罗斯“联盟号”前往国际空间站

搭乘“联盟号”飞船包括了两名俄罗斯宇航员–Sergey Ryzhikov和Sergey Kud-Sverchkov及将进行第二次太空之旅的NASA宇航员Kate Rubins。这三人将加入自今年4月以来一直生活在ISS的三名宇航员的行列中,他们是俄罗斯宇航员Anatoly Ivanishin和Ivan Vagner、NASA宇航员Chris Cassidy。然而,这一组宇航员在太空不会太久。Cassidy及其同伴将于10月21日乘坐“联盟号”太空舱返回地球。

几周后,也就是11月初到11月中旬,Rubins和她的团队将迎来SpaceX的首个载人龙飞船任务的四名机组人员,即Crew 1。这次飞行将包括三名NASA宇航员–Michael Hopkins、Victor Glover和Shannon Walker以及日本宇航员野田聪一(Soichi Noguchi),他们将在那里停留6个月。等到他们抵达后,ISS的总人数将达到7人,这比空间站的通常人数要多。自航天飞机项目结束以来,ISS居住的宇航员人数通常最多不超过6名。

Rubins的这趟“联盟号”飞行正值NASA载人航天计划的过渡时期。自2011年航天飞机进行最后一次飞行以来,该航天机构到达空间站的唯一途径就是搭乘俄罗斯的“联盟号”火箭。但通过NASA的商业宇航员计划,两家私营公司–SpaceX和波音公司–已经开发出了他们自己用来运送NASA宇航员的太空舱。今年5月,SpaceX向ISS运送了两名NASA宇航员,以此证明了龙飞船能安全地完成宇航员往返ISS的太空任务。波音的首次载人试飞目前定于明年进行。

NASA宇航员即将乘坐俄罗斯“联盟号”前往国际空间站

据悉,NASA去年就希望它们能准备就绪,但当更多的延迟出现的时候,该机构购买了“联盟号”的最后一个座位–也就是Rubins将乘坐的那个座位。

接下来,NASA希望能跟俄罗斯宇航局进行座位交易,俄罗斯宇航员将乘坐SpaceX和波音的航天器以换取NASA宇航员乘坐“联盟号”飞船。

“联盟号”预计于周三(当地时间10月14日)凌晨1:45从哈萨克斯坦拜科努尔航天发射场起飞。“联盟号”太空舱将只绕地球运行两次,在跟ISS对接之前它将在太空中停留3个小时的时间。对接将于美国东部时间周三凌晨4点52分左右进行,宇航员将在不到两小时后登上ISS。

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