研究显示环绕银河系的凤凰恒星流起源非比寻常

在遥远的过去某个时候,一团恒星呼啸着穿过银河系,银河系巨大的引力效应将它们撕裂。引力将这个团块塑造成了一个 “大块的意大利面条”,里面全是恒星,不断地围绕着我们的母星系流转。现在,一项新的研究,观察了这个被称为 “凤凰 “的意大利面条状恒星流,表明它的起源非比寻常。

研究显示环绕银河系的凤凰恒星流起源非比寻常

这项研究于周三发表在《自然》杂志上,它研究银河系中像 “凤凰 “这样的恒星流,被称为 “南方恒星流光谱调查”。该调查使研究团队能够集中在凤凰球状星团上,它是2016年在2013年至2019年间扫描天空的暗能量调查中发现的。

凤凰曾经是一个漂亮的、干净的球状星团,由引力支撑在一起,直到它离银河系太近,被撕裂了。凤凰现在是一条长长的细流 它长27000光年,但直径只有150光年,所以它是一块大面条,之前的球状星团已经被银河系完全撕裂了。

刘易斯解释说,这股恒星流来自一个球状星团,由10万颗到几百万颗恒星组成的巨大球状集合,在一个被称为 “恒星光环 “的空间区域中围绕银河系运行。银河系中大约有150个这样的星团,它们为天文学家所熟知。但数十亿年前被撕开形成凤凰流的球状星团却很奇特,这股流来自一个根据我们的理解,本不应该存在的星团。

该团队检查了凤凰流内包含的十几颗明亮红色巨星的光谱,以了解它们的化学成分,并解读哪些元素构成它们。科学家所知的球状星团大多含有比氢和氦重的元素,这增加了它们的 “金属性”。事实上,研究球状星团的天文学家认为,它们有一个 “金属性底线”,低于这个点就不能形成球状星团。但 “凤凰 “由低金属性恒星组成,这意味着它起源的星团延伸到了金属性底线以下,它的化学富集度远低于所有其他存在的球状星团。

这表明球状星团起源于古代,当时宇宙还相当年轻,而现在这种环境已经不复存在。科学家已经捕捉到了凤凰星团的生命末期,被银河系的引力碾压成了我们今天看到的细细的面条流。

如果我们能在几十亿年前看一看银河系的光环,我们就会看到,会有更多像凤凰这样的天体,凤凰是其中最后的同类。最终,凤凰将消失。永远存在的引力效应将开始驱散高浓度的恒星,它的由恒星组成的光环将逐渐消失。凤凰再绕银河系一圈需要几亿到十亿年的时间,所以凤凰还将在附近徘徊一阵子 然后,再经过一两圈,它就会消失。

免责声明:本文系转载,版权归原作者所有;旨在传递信息,不代表OKPAI的观点和立场。

发表评论

登录后才能评论
分享本页
返回顶部