NASA下一代 “毅力号”火星车将如何超越 “好奇号”?

据外媒CNET报道,美国宇航局(NASA)再次将相当于终极无人驾驶汽车的东西送上火星。之前被称为 ” Mars 2020 “的火星车毅力号”(Perseverance)将于当地时间周四离开地球,成为NASA “好奇号 “的后续机器人,后者自2012年以来一直在红色星球上巡视。

NASA下一代 “毅力号”火星车将如何超越 “好奇号”?

这款最新一代的行星探索者来自于一个长长的旅行机器人系列,与 “好奇号 “相比,它有一些大的升级,应该让科学家能够以新的方式看到、触摸和–有史以来第一次–“听到”火星。

各式各样的火星车和轨道器已经将红色星球的无数图像发回地球,但还没有真正在那里打开一个麦克风来捕捉我们邻近星球的声音。“毅力号”的目标是通过携带两个麦克风来最终改变这种情况。这些麦克风将拾取降落在红色星球上的音频,以及另一个世界的环境噪音和漫游车工作时的呼啸喧嚣。

“听到桅杆如何旋转,轮子如何转动,或者听到其他仪器的声音,也可以成为一个重要的工程诊断工具,”太空硬件公司Heliospace的首席执行官和联合创始人Greg Delory说。他是“毅力号”的SuperCam麦克风团队的顾问。

SuperCam是漫游车的新科学仪器,它用激光轰击岩石和其他材料,同时它的麦克风记录了不同类型的岩石被扎时发出的细微声音。SuperCam麦克风还将能够接收到火星风和漫游车环境中的其他声音。另一个车载麦克风是进入、下降和着陆系统的一部分,其中包括全彩摄像机,以捕捉整个惊险的下到地面的过程。

总的来说,“毅力号”装载了23个摄像头,其中大部分是彩色设备。它将能够捕捉高清视频和立体3D全景,并能从100多码(91米)外放大到房屋大小的目标上飞行。“毅力号”任务的一个关键部分是收集火星表面的岩石和气体样品,然后将其固定起来,供今后的飞行任务取回。火星车的车身有很大一部分被用于收集和分析火星地质的仪器所占据。

NASA下一代 “毅力号”火星车将如何超越 “好奇号”?

“我已经迫不及待了,这些独特的样本有一天会回到地球,供全世界的科学家研究。”来自英国自然历史博物馆的行星科学家Caroline Smith在一份声明中说。Smith正在与美国宇航局和欧洲航天局合作,计划如何在这些样本送达地球后进行策划。

样本送回任务是 “毅力号 “更大目标之一的一部分–寻找火星上过去生命的证据。火星车将在杰泽罗陨石坑(Jezero Crater)的着陆,据认为这里曾经是一个大水体的所在地。

“毅力号 “将完全停靠在火星上,但它携带了一些新的令人兴奋的东西:第一架在我们邻近星球稀薄大气层中飞行的直升机。这架被称为 Ingenuity的小直升机被装在火星车里, 将在火星进行一些飞行测试。这应该是非常有趣的,因为此前从来没有一架直升机在另一个星球上飞行过 ,而且火星的大气层与地球的大气层非常不同。

“毅力号 “任务的既定目标之一是取得关键进展,以支持未来实际到达火星的人。火星车配备了像Moxie这样的实验,即火星氧气原位资源利用实验,它将测试从火星稀薄的空气中提取氧气的方法。它还将利用仪器研究空气中无处不在的灰尘如何影响人类的生命支持系统和其他关键技术。

还有其他实验将寻找地下水,研究火星大气、气候和天气,并评估它们对潜在人类探险者的影响。

此外,工程师们从 “好奇号 “和尖锐的火星岩石对它的惩罚中吸取了一些教训,并将其应用于加强 “毅力号 “的车轮。它们更窄,但直径更大,而且是用更厚的铝制成的。这一点,以及所有的新工具,使得 “毅力号 “比“好奇号”更重。

挥舞所有这些工具还需要在它的机械臂末端安装一个更大的 “手 “或“工作台”。手臂伸出7英尺(2米),最后是旋转的99磅(45公斤)的“工作台”,里面放着一台科学相机、化学分析仪和凿岩机。这几乎是终极动力手套。

“好奇号”也有类似的设置,但 “毅力号 “上的工作台重了33%,因为它有更大的仪器和钻头,旨在切割完整的岩芯,收集样本储存。

总而言之, “毅力号 “是迄今为止访问火星的最先进的机器人,如果一切顺利,它可能是最后一个没有人类同伴而独自旅行的机器人之一。

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