研究称产生小型玄武岩熔岩喷发的火山可能转变为更危险的喷发

据外媒New Atlas报道,在加拉帕戈斯群岛从事火山研究的科学家发现,有证据表明,通常会产生缓慢移动的“火河”的火山,有可能产生爆炸性更强的危险喷发。更好地了解看似可预测的火山的行为,是实现有效的危险评估和规划的一个重要步骤。

研究称产生小型玄武岩熔岩喷发的火山可能转变为更危险的喷发

火山喷发在塑造我们地球的发展和在地球表面顽强进化的生命体方面发挥了关键作用。尽管如此,我们对这些地质现象的理解仍然存在很大的差距,它们产生潜在危险的火山喷发的能力也是如此。

据了解,一些火山会定期从侧面喷出由熔融玄武岩组成的熔岩流,看起来像缓慢移动的“火河”。其他著名的火山,如美国的圣海伦火山和意大利的维苏威火山,有能力以巨大的爆炸性喷发,对附近的任何生物造成严重的危害。火山之所以能够产生如此截然不同的喷发形式,其中一个原因是源于发生的过程,以及存在于火山下面的洞穴空间中的岩浆的化学成分。

一个国际火山学家小组进行的新研究表明,一些长期以来以产生较为平凡的玄武岩喷发而闻名的火山,可能会转变为更具爆炸性的喷发。研究人员重点研究了位于加拉帕戈斯群岛的沃尔夫和费尔南迪纳盾火山,迄今为止,人们只知道这些火山会爆发玄武岩流。

研究称产生小型玄武岩熔岩喷发的火山可能转变为更危险的喷发

研究小组对熔岩沉积物中包含的微观晶体进行了岩石学研究,并将他们的观察结果与新的热力学模型结合起来,以便深入了解岩流的化学成分,以及火山下面的管道系统可能发生的过程。科学家们惊奇地发现,虽然上面的火山喷出的是均匀的玄武岩熔岩流,但居住在地质奇观下面的岩浆却极为多样,而且化学成分与爆炸性喷发后的岩浆相似。

根据研究小组的说法,这些火山近期没有发动爆炸性喷发的一个可能原因是,隐藏在地下的多样化演化岩浆被大量从更深的地下流上来的玄武岩浆所淹没,或者说是 “过印”。然而,这并不是说它们有一天不会改变自己的行为。如果从地球深处冒出的玄武岩熔体体积减少,那么化学成分多样的岩浆就会上升到地表,改变火山的行为。

“虽然没有迹象表明这些加拉帕戈斯火山会在短期内经历喷发风格的转变,但我们的研究结果表明,为什么其他火山可能在过去改变了它们的喷发行为,”论文的主要作者,来自都柏林圣三一大学的Michael Stock博士评论道。“这项研究还将帮助我们更好地理解世界其他地区的火山所带来的风险–仅仅因为它们过去总是以一种特殊的方式喷发,并不意味着你可以依靠它们在未来无限期地继续做同样的事情。”

该论文已发表在《自然》杂志上。

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