“毅力号”探测器将使用迄今最精准火星地图展开导航

据外媒报道,等到2021年2月18日,NASA的“毅力号火星漫游者将登陆火星,届时,它将借助一对迄今为止绘制的最精确的火星地图展开这项任务。尽管自20世纪70年代以来,航天器就已经成功地在火星上着陆,但这对于人类来说仍是一项风险最大的尝试,其失败率仍旧高得令人沮丧。

“毅力号”探测器将使用迄今最精准火星地图展开导航

而其中,软着陆极为困难的一个原因是航天器无法手动引导,它必须要依靠机载计算机编程的指令来执行所有操作。

据悉,Mars 2020计划于2020年7月28日发射,当它准备着陆的时候其跟地球的距离将有1.3亿英里(2.09亿公里)。在这个距离上,它将需要约12分钟接收到来自地球的信号,这意味着它必须自己处理所有的驾驶和导航工作,但有一件事值得高兴的是,它将比以往的任务设备都有优势。

此前的火星任务探测器都必须依靠由低分辨率图像绘制出来的地图上的大椭圆着陆区域展开任务,但Mars 2020所使用的地图将会更加精确。它将使用的则是由美国地质调查局(USGS)天体地质科学中心绘制的新地图,这些地图基于NASA火星勘测轨道飞行器的Context Camera和高分辨率成像科学实验(HiRISE)摄像机拍摄得来,其精确度将超过以往任何一幅地图。

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其中一种地图是高分辨率、每像素为25厘米,它可以精确地定位着陆地点周围的地表危险。还有一种地图分辨率较低,每像素只有6米。这些地图可以通过机载计算机被用于Terrain Relative Navigation(地形相对导航),摄像头则会通过比较火星表面的图像和地图来告诉航天器它的位置并帮助其决定如何最好地安全地在火星的Jezero陨石坑中着陆。

据USGS称,这些不仅是最精确的火星地图,而且它们还能以前所未有的精度相互对齐,并跟火星整颗星球的地图对齐。等到探测器部署完成后,这些地图将助其展开导航,使其成为自1976年Viking探测器以来首个直接寻找生命迹象的火星着陆器。作为这项任务的一部分,毅力号还将收集样本并试图将它们储存在秘藏处以便日后收集和分析。按计划,它将成为在火星上的所谓“样本缓存”的第一次演示。

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“探索是人类天性的一部分,USGS对研究地球以外的行星有着悠久的历史和持久的兴趣,”USGS局长、前NASA宇航员Jim Reilly说道,“这些地图将帮助‘毅力号’任务解开这颗红色星球的过去之谜并为未来的任务提供指导。”

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