墨西哥远古洞穴“酒店”证明3万年前的美洲有人类活动

一般认为,早在1.5万年前,克洛维斯人就是最早居住在美洲的人类。但现在考古学家在墨西哥的一个洞穴中发现了证据,表明人类早在3万年前就来过这里–虽然他们是谁或者说来自哪里仍然是个谜。一个世纪以来,考古学家不断发现石器,表明人类的存在可以追溯到1.1万至1.3万年前。这些人被称为 “克洛维斯文化”,是以新墨西哥州发现第一批文物的城镇为名。

墨西哥远古洞穴“酒店”证明3万年前的美洲有人类活动

克洛维斯人被认为是从西伯利亚到阿拉斯加的陆桥上穿越过来的,当时由于冰河时代,阿拉斯加很干燥。后来,随着冰雪的融化,他们向南传播,穿过现在的加拿大、美国、墨西哥,进入南美洲。

但在过去的20年里,更多信息开始堆积起来,表明人类可能更早到达北美和南美。最近来自德克萨斯州的一个考古现场的证据表明,其年代可能有2万年之久。

而现在,这个故事可能比这更早开始。一项新的研究描述了墨西哥北部Chiquihuite洞穴的考古挖掘,那里的证据表明早在3万年前就有人类占领。

墨西哥远古洞穴“酒店”证明3万年前的美洲有人类活动

在墨西哥Chiquihuite洞穴发现的尖状石器,其年代为25000至30000年前。

在过去10年的挖掘过程中,科学家们发现了近2000件石器和碎片。通过分析这些工具和它们周围沉积物中的DNA,研究人员能够将它们的年代确定在2.5万至3万年前。

研究小组发现了一系列植物和动物的DNA,包括黑熊、啮齿动物、蝙蝠、田鼠和袋鼠。但有趣的是,没有发现人类的DNA,这说明这些工具的主人并没有长期停留在这里。

“这些早期的游客并没有连续占据洞穴,我们认为人们一年中的一部分时间是在那里把它作为冬季或夏季的庇护所,或者在迁徙期间作为狩猎的基地,”这项研究的共同首席研究员Eske Willerslev教授说。”这可能是美洲有史以来最古老的’酒店’。”

研究小组表示,这一发现很可能需要改写人类居住在美洲的历史。但目前,我们对这些早期居民的了解并不多。

“我们不知道他们是谁,他们来自哪里,也不知道他们去了哪里,”该研究的共同领导作者西普里安-阿德林说。”这是一个完整的谜。当著名的克洛维斯人口进入美洲时,早期美国人已经在几千年前就消失了。可能有许多失败的殖民在时间线上消失了,并没有在今天的人口中留下基因痕迹。”

尽管这项新研究代表着巨大的飞跃,但比起其他更有争议的研究,例如人类早在13万年前就抵达北美,还算是更容易接受一些。无论如何,进一步的挖掘和分析应该有助于揭开更多的谜题。

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